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食道がんの症状と検査―早期発見はむずかしい
早期発見がむずかしいとされる食道がんですが、症状が出た場合、その症状にはさまざまなものがあります。また食道がんの検査には、大きく分けて3種類の方法があります。これらについて、東京大学胃・食道外科...
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食道がんの症状と検査―早期発見はむずかしい

公開日 2015 年 09 月 20 日 | 更新日 2017 年 05 月 08 日

食道がんの症状と検査―早期発見はむずかしい
瀬戸 泰之 先生

東京大学大学院医学系研究科 消化管外科学教授

瀬戸 泰之 先生

早期発見がむずかしいとされる食道がんですが、症状が出た場合、その症状にはさまざまなものがあります。また食道がんの検査には、大きく分けて3種類の方法があります。これらについて、東京大学胃・食道外科教授の瀬戸泰之先生にわかりやすくご説明いただきました。

食道がんの症状

食道がんの症状に、組織型(それが「扁平上皮がん」なのか、それとも「腺がん」なのかということ、参照:「食道がんの原因ー組織型によっても原因が異なる」)による違いはほとんどありません。
がんが小さい場合は無症状であることがほとんどで、食道がん自体、早期に発見するのが難しいがんです。この段階で症状がある患者さんは全体の4分の1程度であるといわれています。しかしがんが大きくなって症状が出てくる場合、以下が挙げられます。

つっかえるような感覚

食道は1周4cmほどのホース状の臓器であるため、そこに硬いがんができるとつっかえるような感覚がでてくることは想像に難くありません。食道がん患者の約4割がこの症状を訴えると言われています。

嗄声(させい)

また、転移先の症状として、たとえばリンパ節転移が起きた場合、嗄声(させい・声がしわがれること)などの症状を訴える患者さんも多いです。

以上の2つの症状が、食道がん発見時の症状としては多く見られます。その他の症状として起こり得るのは以下です。

  • しみるような感覚 
  • 体重減少
  • 胸やけ(腺がんの場合に起こり、多く見られる)

以上の症状を、がんの進行度別の推移に添って見ていくと次のようになります。食道がんの症状はがんが小さければ無症状なこともありますが、がんが小さいときに起こる可能性のある症状には、食道がしみるような感覚があります。

しかし、がんが大きくなって食べ物の通り道を妨げるようになるとしみるような感覚はなくなり、食べ物がつっかえるような感じがします。また、進行したがんでみられるように体重が減少していくこともあります。さらに、がんが進行して食道の近くにある肺や神経に浸潤もしくは転移(参照:「食道がんの転移とステージ」)をすると、せきが出たり声がかすれたりします。

食道がんの検査、診断

食道がんの検査は大きく3種類に分類されます。

①確定診断のための検査

『内視鏡(いわゆる胃カメラ)+生検診断(癌の組織を一部採取して)』の組み合わせによりがんの診断が下されます。

内視鏡写真(食道中部 隆起型食道癌)

内視鏡写真(食道中部 隆起型食道癌)

②がんの進行度を診るための検査

がんの治療にあたり、がんがどこまで拡がっているか(浸潤や遠隔転移)を検査することは非常に重要です。この診断には、CTが主に用いられます。ただ、施設によってはMRIやPET-CTが用いられる場合もあります。

③治療にあたっての全身検査

外科的手術や放射線治療、化学療法のいずれを行うにしても、あらかじめ全身の機能を調べておくことが必須となります。ここでは心機能の検査・呼吸機能の検査・血液検査・腎機能検査などが行われます。

癌研有明病院を経て、東京大学消化管外科学で教授を務める。世界的な上部消化管(胃・食道)における外科治療の第一人者であり、より体に負担の少ない手術方法を開発している。手術支援ロボット「ダビンチ®」を用いた食道がんの最新手術を世界で初めて成功させ、国際的に注目を浴びている。この最新手術は「NOVEL」と命名されており、体への負担を少しでも減らす手術としてさらなる発展が期待されている。

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