膵臓

慢性膵炎(まんせいいすいえん)

慢性膵炎とは

慢性膵炎とは、膵臓に持続性の炎症が起こり、破壊された細胞が線維化して硬くなってしまうことで、膵臓本来の機能が失われてしまう慢性疾患です。膵臓は食べ物を消化吸収するためにとても大切な役割を果たす臓器ですが、慢性的に膵臓に対して炎症が生じると、消化吸収の機能が障害されることになります。その結果、糖尿病を発症したり、さらには膵臓がんを発症するリスクも高まるといわれています。原因のほとんどはアルコールによるものであり、治療でも薬剤や内視鏡を用いた対症療法のほか、禁酒・断酒などの生活指導が肝要になります。

原因

慢性膵炎の原因のほとんどは、アルコールによるものです。
そのほかの原因として、胆石があり、急性膵炎の経過中に慢性膵炎に移行することもあります。また、遺伝により起こる遺伝性膵炎の場合、幼少期から腹痛や下痢、嘔吐などの急性膵炎様発作を繰り返して慢性膵炎へと進行します。
慢性膵炎を発症すると、膵臓に慢性的な炎症が生じ、継続的に膵臓の組織の破壊と修復が繰り返されることになります。修復過程において「線維化」と呼ばれる反応が起こりますが、線維化が生じると組織全体が固くなります。その結果、消化酵素の通り道である「膵管」と呼ばれる部分が細くなり、消化酵素の流れが滞ることになります。

膵臓は口から食べた栄養素を吸収するのにとても重要な役割を果たしています。口から摂取した栄養は、炭水化物、タンパク質、脂肪が主なものになりますが、身体が吸収できるようにするためには細かく分解される必要があります。膵臓は、こうした栄養素を分解するのに必要な「消化酵素」と呼ばれる物質を分泌する働きを持っています。膵臓から分泌される具体的な消化酵素には、炭水化物を分解するアミラーゼ、タンパク質を分解するトリプシン、脂肪を分解するリパーゼなどがあります。膵臓の正常構造が破壊される結果、これら膵臓の本来の役割が障害されることになります。その結果として、たとえば脂肪の吸収が悪くなり、脂肪便と呼ばれる脂の浮いた便となることがあります。
さらに、膵臓は血糖を調整する「インスリン」と呼ばれるホルモンも分泌しています。慢性膵炎ではこのホルモン分泌も低下するため、糖尿病の発症にもつながります。

症状

慢性膵炎では、比較的重く鈍い痛みが、背中の左側やみぞおちに現れます。夕方になると、背部に痛みが現れるという患者さんも多くいらっしゃいます。こうした症状は、一日二日といった短期間にのみ認めるのではなく、数か月から数年の間、慢性的に続きます。
また、慢性膵炎では栄養分の吸収が悪くなり、下痢や下痢に伴う体重の減少もみられます。そのほか、便が薄い黄色みを帯びて水に浮く脂肪便が認められる場合もあります。さらに、血糖調節機能が低下することを反映して糖尿病を発症することもありますし、慢性膵炎の経過中に膵臓がんを発症するリスクも高まります。膵臓がんが発症すると、それまでうまくいっていた血糖コントロールがうまくいかなくなる、などの症状がみられることもあります。

検査

慢性膵炎の診断においては、超音波検査やCT、超音波内視鏡、MRCP(磁気共鳴胆管膵管造影)などの画像検査が行われます。超音波とCT検査では、膵臓の石灰化や膵石を確認することができます。また、膵臓の線維化の程度を調べるために、超音波内視鏡の中でエラストグラフィーと呼ばれる検査が併用されることもあります。
慢性膵炎では糖尿病や消化酵素の分泌低下を伴っていることから、これらを確認するための血液検査や尿検査を行うことがあります。さらに、膵臓がんの発症が疑われる際には、超音波内視鏡を用いた針生検を行います。

治療

慢性膵炎の経過は、重い腹痛が繰り返し続く「代償期」と、膵臓細胞が破壊されて機能が損なわれる「非代償期」に大きくわけられ、それぞれ治療法が異なります。
代償期とは、膵臓に慢性的な炎症が生じ、組織破壊と修復の過程が徐々に進行している状況です。この過程において膵管は次第に狭くなり、それに伴い腹痛も生じます。したがって代償期においては、膵管を緩めるための薬剤を用い、膵液の流れを改善していきます。また、炎症と痛みを抑えるため、非ステロイド性消炎鎮痛薬を投与します。狭窄部位を解除するために、内視鏡を用いてステントを留置することもあります。また膵石が原因となっている場合には、体外衝撃波結石破砕術と呼ばれる方法で石を破壊することもあります。
非代償期になると、膵臓の機能が大幅に低下し、消化吸収不良や下痢が生じます。非代償期の症状は、膵臓からの消化酵素が不足していることによるものであるため、この時期においては膵消化酵素剤により不足した酵素を補います。さらに糖尿病を合併することもあるため、糖尿病に対しての治療介入も必要になります。また、膵がんができてしまうと死亡率も変わってくるため、定期的ながんのスクリーニング検査も必要になります。

慢性膵炎では、「禁酒・断酒」など生活習慣にかかわる部分も大切です。食事の際には脂っこいものを控え、低脂肪食を心がけましょう。

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