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Lung
気管支喘息
気管支喘息とは、気管支(気道)の粘膜に慢性的な炎症が起こる病気です。気管支の内側が狭くなると、外部からの刺激に対して気管支が過敏になってしまいます(気道過敏性が進む)。 その結果、咳や痰・...
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肺

気管支喘息きかんしぜんそく

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更新日時: 2018 年 08 月 02 日【更新履歴
更新履歴
2018 年 08 月 02 日
更新しました。
2017 年 04 月 25 日
掲載しました。
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概要

気管支喘息とは、気管支(気道)の粘膜に慢性的な炎症が起こる病気です。気管支の内側が狭くなると、外部からの刺激に対して気管支が過敏になってしまいます(気道過敏性が進む)。

その結果、咳や痰・呼吸困難・喘鳴(ぜんめい)などの症状が起こり、それが慢性的に繰り返されます。気管支喘息は、子どもから大人まで幅広い年齢層の方に発症します。

治療方法は、発作の頻度や強さによって異なります。発作の頻度が少なく、症状も軽い咳といった程度であれば、適切に気管支拡張薬を使用します。発作の頻度が多く、夜間の睡眠中にもしばしば発作が生じるようであれば、ステロイドなどの治療薬を使用することもります。

 

原因

気道の粘膜には、白血球を中心とした細胞が集まっています。しかし、気管支喘息を発症すると、これら炎症細胞がアレルギー反応を引き起こし、喘息発作を発生させます。発作が起きると、気管支粘膜がむくみ、筋肉が収縮するなどして、空気の通り道が狭くなります。

気管支喘息ならびに喘息発作を引き起こす原因としては、

  • ダニ
  • ハウスダスト
  • ウイルス感染
  • 運動
  • タバコ
  • ストレス
  • 気候や気温の変化
  • ペットの毛

などが挙げられます。

また、気管支喘息はアトピー型と非アトピー型に分類することができます。さらに、特殊なタイプとして、アスピリン喘息があります。

アトピー型喘息

アトピー型とは、ダニやカビ、ペットの毛やフケなどのアレルゲンを空気と一緒に吸い込むことで気道粘膜に炎症を起こすタイプです。

大人の患者さんの約60%、子どもの患者さんの約90%はこのアトピー型といわれています。なおアトピー型はアレルギー体質と深く関係しています。

非アトピー型喘息

非アトピー型はウイルス感染などが主な誘因で起こります。アトピー型と違い、アレルギー源を特定することができません。しかし、気道で起こっている炎症自体はアトピー型と基本的に同じです。このタイプの気管支喘息は大人に多いです。

アスピリン喘息

その他特殊なタイプの喘息として、アスピリン喘息もあります。これは、アスピリン (アセチルサリチル酸)を含む痛み止めを飲むことによって起こる喘息発作です。成人喘息の約1割がアスピリン喘息であると考えられており、重症化しやすいことも知られています。

症状

気管支喘息の症状としては、呼吸困難を伴う咳が挙げられます。特に、就寝後に咳や息苦しさで目が覚める、あるいは朝方に咳が出て目が覚めることが多いのも、気管支喘息の特徴です。

その他、運動した直後や笑った後などに咳が誘発されることもあります。喘息の程度が強くなると、安静時であっても咳が出たり、呼吸をするとぜいぜいと雑音を発したり(喘鳴(ぜんめい))します。

咳喘息と呼ばれる、咳のみが主症状である喘息が近年多くみられます 。咳は出るものの呼吸機能は正常で、呼吸困難も喘鳴もなく軽い喘息といえます。しかし、咳喘息の方が気管支喘息になってしまう場合がありますし、その逆が起こることもあります。

検査・診断

気管支喘息を疑う場合、年齢や症状に合わせて検査が行われます。

スパリロメトリー

大きく呼吸をしたときに、一秒当たりどの程度の空気を吐き出せるかを調べる検査です。気管支喘息を発症すると、気道が狭くなり、空気を吐き出せる量が減ってしまいます。

血液検査

血液検査によりアレルギー体質の有無を調べることがあります。IgE抗体の値や、どういうものにアレルギー反応を起こしやすいかを調べます。場合によっては皮膚反応テストを行うことがあります。

気道過敏性試験

気管支喘息は気道の過敏性に原因があるため、気道過敏性試験と呼ばれる検査が行われることがあります。これは喘息発作を起こすことが知られている薬を実際に使用し、発作のあらわれ方を調べる検査です。

治療

喘息の治療薬は、長期管理薬と発作治療薬の2種類に分けられます。長期管理薬はコントローラー、発作治療薬はリリーバーとも呼ばれます。

長期管理薬

長期管理薬とは、喘息の気道過敏性を抑え、咳や呼吸困難の発作が生じないよう気管支の状態を保つことを目的とした薬です。代表的なものは吸入ステロイド薬であり、小さいお子さんであっても使用できるように薬形が工夫されているものもあります。

発作治療薬

発作治療薬とは、実際に発作が生じているタイミングで自覚症状を改善させるために使用される、より即効性の高い薬です。こちらは吸入薬として使用されることもありますし、貼り薬のタイプもあります。

喘息治療は、長期管理薬を基本として駆使しながら、喘息の発作が生じないような状態にコントロールすることを目標とします。

発作の頻度が数か月に1回という程度であれば、発作が生じたときに適宜吸入薬を使用する対応がとられることがあります。しかし、発作の頻度が多い場合には、適宜長期管理薬の量や種類を増やしながら治療の程度をステップアップさせます。

 

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