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結核
結核とは、結核菌(Mycobactrium tuberculosis)に感染することによって発症する疾患を指します。戦前の日本における衛生環境は非常に悪く、結核を始めとする感染症の流行や、それに...
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肺
更新日時: 2017 年 04 月 25 日【更新履歴
更新履歴
2017 年 04 月 25 日
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概要

結核とは、結核菌(Mycobactrium tuberculosis)に感染することによって発症する疾患を指します。戦前の日本における衛生環境は非常に悪く、結核を始めとする感染症の流行や、それに伴う死亡率はとても高い水準にありました。しかし終戦を前後して導入された予防接種、レントゲン診断、結核治療薬(ストレプトマイシン)などが功を奏し、1947年の死亡総数146,241人をピークとし、以後減少の一途をたどりました。 しかしながら、現在においても毎年18,000人前後の発症数並びに2,000人前後の死亡者数を認めています。この数字は先進諸国のなかからみても極めて高いものであり、まだまだ結核は過去の病気ではありません。特に65歳以上の高齢者において発症例が多く、幼少期に結核に暴露されている経験があることを反映していると推定されています。 結核は肺に感染症症状を引き起こすことが多く、咳や痰などの症状が主要症状として知られています。しかしながら高齢者においてはこうした呼吸器症状がむしろないことが特徴的です。こうしたことから、高齢者では診断までに時間がかることがあり、接触者に対して結核を広げるリスクを伴います。また、海外においてはまだまだ結核が蔓延している地域も存在しています。グローバル化が進む現在において、海外から結核が日本へと持ち込まれる危険性もあります。

原因

結核は、結核菌(Mycobactrium tuberculosis)に感染することで引き起こされる感染症です。空気中に存在する結核菌を吸い込むことが感染(空気感染)のきっかけになり、第一に肺に影響が及ぶことが多いです。肺に取り込まれた結核菌はそのまま肺に留まり、症状を引き起こすことなく体内に居座ることがあります。感染者の免疫力が低下すると活動を始め、再度症状を引き起こします。 また、結核菌が血液やリンパの流れに乗じて体中に広がり、より重篤な粟粒結核や結核性髄膜炎などを発症することもあります。粟粒結核とは体中に結核菌が広がってしまっている状況を指しますが、免疫力が何らかの原因で低下した場合(例えばステロイドを長期に飲んでいる、がんを煩っている、HIVに感染している、妊娠中である、高齢者・幼児など)には発症するリスクが高まります。

症状

結核では2週間以上持続する咳が特徴的です。また慢性的な感染症であることを反映して、体重減少や全身倦怠感を自覚することもあります。ただし、高齢者や乳幼児の結核においては呼吸器系の症状がはっきりしないことも稀ではなく、結核の診断・治療が遅れてしまうことがあります。 結核は肺に留まるのみではなく、ときに血液やリンパに乗って全身に結核が広がる「粟粒結核」を発症する危険性があります。高齢者や妊婦、幼児などにおいてはこのリスクは高く、標的となっている臓器における症状を生じるようになります。 たとえば中枢神経に結核菌が広がった場合には、頭痛や吐き気、視力障害、けいれんなどを呈します。

検査・診断

結核では、胸部X線検査やツベルクリン皮膚試験(皮膚に薬剤を注入しその反応性をみる検査)、インターフェロンガンマ遊離試験(結核感染を評価するための血液検査)などが診断の手がかりとなります。ツベルクリン皮膚試験とインターフェロンガンマ検査は、結核菌の感染を評価するスクリーニング検査としての位置付けがあります。特にインターフェロンガンマ検査はとても感度よく結核菌に対しての感染状況を判定でき、一回の血液検査ですむ簡便な検査です。 結核の感染が疑われるときには、実際に結核菌の存在を確認することになります。喀痰や胃液から結核菌を検出し、培養することによって結核であると確定されることになりますが、培養に時間がかかるため、施設によってはPCR法などの核酸増幅法(喀痰や胃液から直接結核菌の遺伝子を検出する方法)という検査を行うこともあります。

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治療

結核の治療では、症状はないながらもスクリーニング検査で結核菌が体内にいることが判明した場合や、結核を発症した人と接触した場合には、抗結核薬の一種である「イソニアジド」を6か月から9か月内服することがあります。 結核が実際に活動をしており、肺結核や髄膜炎などを発症している場合には、より強固な治療方法が選択されます。抗結核薬としては、先に挙げたイソニアジドに加えて、リファンピシン、ピラジナミド、ストレプトマイシン、エタンブトールなどの薬剤が挙げられます。結核は慢性的に経過する病気であり、治療期間も数か月におよびます。粟粒結核を発症しているときには、より長い治療期間が推奨されます。 結核治療薬の歴史は古く、肝臓や腎臓、神経などに副作用が生じやすいことも知られています。イソニアジドであれば神経障害、ストレプトマイシンであれば聴力障害、エタンブトールであれば視力障害、などです。薬剤を服用中にはこうした知識をしっかりと把握しておき、症状が出現したときには早期に病院を受診することを心がけることが大切です。

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