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前立腺肥大症とはどんな病気?原因となりやすい人の特徴

前立腺肥大症とはどんな病気?原因となりやすい人の特徴
小林 一樹 先生

国家公務員共済組合連合会 横須賀共済病院 診療部長・泌尿器科部長

小林 一樹 先生

目次
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前立腺とは男性特有の精液を作る役割を持つくるみ大ほどの大きさの臓器です。前立腺は男性ホルモンへの暴露によって肥大化する性質をもつため、加齢とともに肥大化していきます。前立腺肥大症とは男性ホルモンへの暴露によって前立腺の細胞が増殖し、前立腺が肥大化することによって排尿に何らかの障害があらわれる疾患です。

前立腺肥大症は50代を境に罹患率が高まり、加齢に伴って患者数が増加する疾患です。肥大の原因となる男性ホルモンは動物性蛋白質の過剰摂取によって多く分泌されるため、近年食事の欧米化が進む日本でも罹患率が上昇してきました。

今回は前立腺肥大症の概要・原因について横須賀共済病院 泌尿器科部長 小林一樹先生にお話を伺いました。

前立腺肥大症とは、男性特有の臓器である前立腺の細胞が増えることで前立腺が正常よりも肥大し、それに伴いさまざまな症状があらわれる疾患です。前立腺肥大症の代表的な症状は、尿が出にくくなるなどの尿路症状ですが、疾患が進行するとさらに多くの症状を引き起こすことがあります。

前立腺肥大のイラスト

前立腺肥大症の症状については記事2『尿が出にくくなる?前立腺肥大症の症状』をご覧ください。

前立腺肥大症を診断する手掛かりとなるのは「前立腺の肥大」と「なんらかの自覚症状」のふたつです。

男性の前立腺は、加齢とともに肥大化していきます。しかし前立腺が肥大化しても、特に何の症状もないという方も多くいらっしゃいます。このような方は単に前立腺が肥大化しているというだけで「前立腺肥大症」という診断はつきません。

前立腺とは男性特有の臓器で、精液を作る役割を持っています。また、図のように前立腺の中央を尿道が通っていますので、尿を出したり、止めたりする排泄を調節する機能もあります。

前立腺の位置と構造

前立腺は膀胱の下に位置します。正常な前立腺の場合、大きさはくるみ大(体積で表すと約10cc)程度です。

食の欧米化

前立腺は男性ホルモンのひとつである「アンドロゲン」に暴露することによって肥大化します。年をとると前立腺が肥大化してきてしまうのは、前立腺がそれだけ長期に渡ってアンドロゲンによる暴露を受けてしまっているからです。前立腺がアンドロゲンによる暴露を長期間受け続けると前立腺肥大症のほか、前立腺がんを発症する原因にもなります。

また加齢以外に前立腺を肥大させる要因となるのが、アンドロゲンの量を上昇させる食生活です。アンドロゲンは動物性蛋白質や脂質を多く摂取することによって増加します。

そのためもともと前立腺肥大症は、動物性蛋白質を多く摂取する欧米に多くみられる疾患でした。しかし近年は日本人も食生活の欧米化が進み、前立腺肥大症に罹患する方が年々増加しています。

前立腺肥大症は主に50歳以降の男性が罹患します。2017年現在、55歳以上の男性の5人に1人が前立腺肥大症を罹患しているといわれています。また加齢とともに患者数が増加していくのも一つの特徴です。

前立腺肥大症は高血圧、脂質異常、糖尿病など「生活習慣病」に罹患する方が罹患しやすい傾向があります。これは生活習慣病の原因となりやすい動物性蛋白質や脂質の多い食事が、アンドロゲンを上昇させる要因ともなり得るからです。またアルコール摂取との互換性は今のところ明らかになっていません。

<前立腺肥大症の危険因子>

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