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心房細動のカテーテル治療〜高周波アブレーション・冷凍(クライオ)アブレーションについて解説

心房細動のカテーテル治療〜高周波アブレーション・冷凍(クライオ)アブレーションについて解説
鈴木 誠 先生

横浜南共済病院 循環器内科 総括部長

鈴木 誠 先生

目次
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心房が無秩序にプルプルと高頻度に震える「心房細動」に対する治療法のひとつに、カテーテルアブレーション治療があります。このカテーテルアブレーション治療は、心不全心房細動を合併している患者さんの予後を改善に導く効果があるといわれています。

今回は、横浜南共済病院の循環器内科部長である鈴木誠先生に心房細動のカテーテルアブレーション治療を中心にお話を伺いました。

心房細動とは?

心房が無秩序かつ高頻度に震える病気

心房細動

心臓には、「左房・右房・左室・右室」の4つの部屋があり、左房と右房は「心房」、左室と右室は「心室」と呼ばれます。

通常、心房と心室は1対1のペースで収縮を繰り返すことで心臓が規則的に拍動し、全身に血液を送っています。しかし、心房細動になると、心房だけが無秩序かつ高頻度にプルプルと震える状態となります。

心房細動ではどのようなことが起こるの?

それでは、心房細動の発症によって具体的にどのようなことが生じるのでしょう。

動悸・胸部不快感などの自覚症状がみられる

心房細動になると、心房の興奮が心室に不規則に伝わります。これによって、動悸や胸部不快感などの症状があらわれます。

ただし、心房からの興奮はそのまま心室へと伝わるわけではありません。そのまま伝わってしまうと、「心室細動(心室が高頻度に興奮する病気)」となり、全身に血液を供給できなくなってしまいます。

そのため、心房からの興奮は、必ず「房室結節(ぼうしつけっせつ)」という場所を通過して、心室へと伝わります。房室結節には、心房が高頻度に興奮しても、そのまま心室へと伝わらないように制御する仕組みがあります。

この仕組みによって、心房細動が起きても、命にかかわる心室細動を引き起こさないようになっています。

心房内に血栓(血の塊)ができて、脳梗塞などを引き起こす

心房細動になると、心房の収縮が低下します。すると、心房の血流が滞るために心房内に血栓(血の塊)ができやすくなります。

この血栓が、血液の流れによって全身の血管へ飛ぶと、塞栓症を引き起こす危険性があります。特に問題となるのが、脳の血管に血栓が詰まることによる「脳梗塞」です。

このような重い合併症を防ぐために、心房細動の患者さんには血液が固まらないようにする「抗凝固薬(こうぎょうこやく)」を処方します。

心臓から拍出される血液が減少し、心不全を引き起こす

心房細動で心房の収縮が低下すると、左房から左室への血流量が低下します。

左室は、全身へ血液を送るためのポンプ機能を持っています。そのため、左室への血流低下が長時間持続すると、心臓から全身へと拍出される血液量(心拍出量)は本来より約30%も低下するといわれています。

これによって「心不全」を引き起こし、息切れや疲労感、むくみなどの症状が現れます。

心拍出量…心臓から拍出される血液の総量

心不全…心臓のポンプ機能が低下することで、全身の血液循環がうまくいかなくなる状態

心房細動の治療法「カテーテルアブレーション」

ここからは、心房細動に対する治療法のひとつである「カテーテルアブレーション」という治療について解説します。

心房細動を引き起こしている異常信号を遮断する治療法

カテーテルアブレーション

心房細動の多くは、左房から出ている4本の肺静脈から異常な電気信号が発生することで生じます。そのため、この肺静脈の電気回路を絶縁状態にすることによって、心房細動を引き起こしている異常信号を遮断する治療が、カテーテルアブレーション治療で、特に「肺静脈隔離術」といいます。

カテーテルアブレーションの種類

カテーテルアブレーションには、主に「高周波アブレーション」と「冷凍(クライオ)アブレーション」という2つの方法があります。

異常信号の発生源を高熱で焼灼する「高周波アブレーション」

高周波アブレーション

高周波アブレーションとは、肺静脈の周りに高周波電流を流すことによって、異常信号の発生源を高熱で焼灼する治療法です。カテーテルと呼ばれる細い管を、足の付け根の血管(右大腿静脈)から挿入したあと、肺静脈まで到達させて行います。

焼灼は「点」で行い、肺静脈の周りを取り囲むようにして焼灼点をつなげていきます。1箇所(点)あたりの焼灼時間は約30秒で、治療時間は約1時間半です(横浜南共済病院の場合)。

熱を奪って電気回路を遮断する「冷凍(クライオ)アブレーション」

冷凍(クライオ)アブレーション

これまでは先述した高周波アブレーションが一般的な治療法でしたが、近年は「冷凍(クライオ)アブレーション」という新しいカテーテルアブレーションが登場してきています。

冷凍(クライオ)アブレーションとは、冷凍バルーンを肺静脈内で広げて熱を奪うことによって電気回路を遮断する治療法です。

高周波アブレーションは複数の「点」で焼灼を行うのに対し、冷凍(クライオ)アブレーションでは「面」で電気回路を遮断します。そのため、治療時間は約1時間と高周波アブレーションに比べて短くて済みます。

心房細動と心不全の関係

心房細動と心不全を併せ持っている患者さんは多い

先ほど、心房細動の持続によって心不全を引き起こすことがあるとお話しをしました。

しかしこれとは反対に、心不全によっても心房細動を引き起こすことがあります。さらに、心不全が重症化すればするほど、心房細動を合併している患者さんが多くいらっしゃることもわかっています。

また、「心房細動による心不全」と「心不全による心房細動」のどちらの患者さんが多いかを調査した研究では、心房細動を先に発症していた患者さんは約38%、心不全を先に発症していたのは約41%とほぼ同じ割合であったことが報告されています(残りの約21%はどちらが先の発症かわからない患者さん)。

Circulation.2003;107:2920-

心房細動と心不全を合併している場合、カテーテルアブレーション治療を行うと予後が改善する

このように、心房細動と心不全を合併している患者さんに対して、カテーテルアブレーション治療を行うと予後(よご)(病気や治療のあとの状態に関する医学的な見通し)が改善することがわかっています。

「CASTLE-AF」という臨床試験では、心房細動と心不全を合併している患者さんに対して、カテーテルアブレーション治療を行った場合と、薬物治療だけを行った場合の予後について比較しています。結果、カテーテルアブレーション治療を行ったグループのほうが、予後が良好だったという結果が出ています。

このような結果から、心房細動と心不全を合併している患者さんに対して、カテーテルアブレーション治療を積極的に行うことが望ましいと考えられています。

カテーテルアブレーション治療を行うタイミング

鈴木先生

できるだけ早期に行うために、地域で心房細動の患者さんを見つけ出す〜心房細動・不整脈外来の開設

心房細動は大きく、

  • 発作性心房細動(1週間以内に治まる)
  • 持続性心房細動(1週間以上持続する)
  • 長期持続性心房細動(1年以上持続する)
  • 永続性心房細動(永久に改善しない)

に分類され、発作性心房細動から永続性心房細動に向かって進行していきます。そして、永続性心房細動に近づくほど、カテーテルアブレーション治療を行っても治療効果が悪かったり、再発しやすかったりするといわれています。

そのため、カテーテルアブレーション治療は、できるだけ早期の「発作性心房細動」の段階で行うことが理想的です。しかしながら、発作性心房細動であっても、動悸や胸部不快感などの自覚症状に気づかない患者さんもいらっしゃり、診断時にはすでに持続性や長期持続性の心房細動となっている患者さんも少なくありません。

そのため、適切なタイミングでカテーテルアブレーション治療を行うためには、地域の開業医の先生との協力が必要不可欠だと考えています。

当院では、心房細動をはじめとした不整脈の患者さんをスムーズに治療へとつなげられるよう、毎週月曜日に「心房細動・不整脈外来」を開設しています(2019年2月時点)。地域の医療機関が一体となって、心房細動の患者さんを見つけ出し、なるべく早い段階で治療の適応について見極めていく必要があると考えています。