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目の健康はなぜ大切?眼科検診におけるOCT(光干渉断層計)検査の重要性

目の健康はなぜ大切?眼科検診におけるOCT(光干渉断層計)検査の重要性
埼玉医科大学病院 健康管理センター  足立 雅樹 先生

埼玉医科大学病院 健康管理センター 

足立 雅樹 先生

埼玉医科大学病院 健康管理センター 有田 信和 さん

埼玉医科大学病院 健康管理センター

有田 信和 さん

ハタミクリニック 眼科 埼玉医科大学病院 健康管理センター非常勤 関口 浩子 先生

ハタミクリニック 眼科 埼玉医科大学病院 健康管理センター非常勤

関口 浩子 先生

目次
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スマートフォンやパソコンの普及に伴い、現代人の多くは日常的に目を酷使しています。視覚情報に頼ることの多い生活の中、目の健康を保つ取り組みを進めている方はどのくらいいらっしゃるでしょうか。目の病気の一部は、自覚症状が出ないまま進行します。そのため目の健康を保つためには、検診を活用して目を定期的に確認することが大事です。近年では、眼底を立体的に撮影するOCT検査がさまざまな施設で導入されてきており、緑内障の早期発見に役立っているといいます。

本記事では、埼玉医科大学病院 健康管理センターセンター長の足立雅樹先生、同センター臨床検査技師の有田信和さん、健康管理センター非常勤の関口浩子先生のお三方を交え、目の健康について実際の眼科検診の流れを踏まえてお話しいただきました。

目の健康はなぜ大切なのか?

足立先生

目の健康は全身の健康に関係する

目の健康についてお話しするためには、まず、「健康」とはどのような状態かを先にお知りいただく必要があります。

「健康」とは、心身ともに全身状態が良好なことです。どこか1か所だけが健康でも、ほかの部分が健康ではない場合、「健康である」ということはできません。たとえば目が健康であっても、指が1本でも動かなかったり、足の指が麻痺していたりすれば「健康」とは言えません。つまり、目の健康も、あくまで全身の健康をみるひとつの要素という前提があります。

ただし、目の健康は、全身の健康を維持するための重要な尺度とも考えられています。

全身の健康を保つために目の健康が重要な理由

人の体は20代から30代、30代から40代へと、加齢に伴い少しずつ変化していきます。加齢変化の代表的徴候として注意しておきたいのは動脈硬化などの循環器系の変化です。この動脈硬化の徴候をいち早く発見する手段として、心電図やCT、心臓カテーテル検査はもちろん、後述する眼底検査でも動脈硬化の兆候を発見できるとされています。

眼底検査で動脈硬化がみつかるのはなぜ?

目の構造
目の構造

眼底とは、目の中の奥側に位置する網膜・脈絡膜・視神経乳頭・中心窩などの総称です。眼底には、直径がミリ単位以下と極めて細い末梢血管が張り巡らされています。眼底検査では目の奥の微細な血管を直接観察できるため、エコー検査などではみつけられない微細な血管の狭窄動脈硬化を発見できます。

知らない間に進行する、見逃されやすい目の病気とは

関口先生

目の病気には、自覚症状が出にくいものと出やすいものがあり、それらを区別する場合、それぞれの代表的な目の病気は下記の通りです。

自覚症状が出やすい目の病気

自覚症状が出にくい目の病気

  • 緑内障
  • 糖尿病網膜症
  • 網膜静脈分枝閉塞症(部分的閉塞のため網膜中心静脈閉塞症に比べて自覚症状が出にくい)

目の病気を放置すると見えづらさが残ることもある

病気に気づかないまま目を放置し治療が遅れると、病気の種類によっては後遺症が残る恐れがあります。

たとえば網膜静脈分枝塞栓症の場合、浮腫が引いた後も見えづらさが残ります。糖尿病網膜症を自覚症状が出る(かなり進行した状態)まで放置すると、見えづらさに加えて全身状態の悪化も予想されます。また、緑内障は不可逆的変化が起こる病気のため、一度視野欠損した部分が元に戻らなくなってしまいます。

こうした後遺症を残さないためにも、症状の現れないころから定期的に検診を受けることが大事です。糖尿病と診断を受けた方は、自覚症状がなくても定期的に眼底検査を受ける必要があります。

年齢と目の病気の関係―若い時期に発症する方もいる

一般的には年齢とともに目が見えづらくなりますが、上述した目の病気は高齢の方だけがかかるものではありません。若い時期に緑内障や網膜静脈分枝閉塞症などを発症する方もおられます。日本緑内障学会で行った大規模な調査では、40歳以上の日本人の20人に1人(5.0%)は緑内障であることが明らかにされました。

緑内障による視野障害は、自覚されづらく徐々に進行するため、視野の異常に気付いたときには既に末期まで進行していることもあります。

2019年1月時点で、失われた視野を元の状態に戻すような治療法はありません。治療は進行を抑制する目的で行われます。そのため、早期に発見して早期に治療を開始し、治療を中断することなく続けることが大切です。

早期発見・早期治療のための具体的な対応策のひとつが、これからお話しする眼科検診です。

眼科検診では何を検査する?視力、眼圧、眼底など

有田技師

一般的な眼科検診の内容

市区町村、学校、企業の定期健診などで眼科検診を受ける場合、まずは基本検査項目である視力検査(色覚検査や眼底検査が含まれることもある)を行います。人間ドックでは、これに眼圧検査、眼底検査(両眼)が基本項目で加わります。このほか、オプション検査で眼底三次元画像解析(通称OCT〈Optical coherence tomography:光干渉断層計〉検査)や簡易視野検査などを追加する場合もあります。

近年では、より正確に網膜や視神経の状態を確認できるOCT検査を導入する施設が増えてきました。

眼底検査とOCT検査の違い

眼底検査とOCT検査の最大の違いは情報量にあります。眼底検査は眼底を平面的に写真撮影し、網膜表面の情報を得る検査法です。これに対してOCT検査は眼底を断層で撮影するため、網膜表層だけではなく、断面や厚み、窪みも映し出します。このためOCT検査は、加齢性黄斑変性や緑内障の発見に重要な視神経乳頭や黄斑部周辺の変化を、より精密にとらえることができます。

埼玉医科大学病院で使用しているOCT検査機器
埼玉医科大学病院で使用しているOCT検査機器

目の健康におけるOCT検査の重要性

眼科検診の内容は細かい検査を含めると多様で、ひとつの検査のみで完結することはありません。あらゆる検査の結果から、総合的に目の状態を判断します。ただし、当院の場合は2016年9月にOCT検査を導入してから、目の病気、特に緑内障の早期発見がしやすくなったと感じています。

当院で眼科検診を受けられる患者さんは60~70代と、人間ドック受診平均年齢である50代よりも比較的高齢の方が多いです※。眼底検査は瞳孔を開いた状態で撮影する必要があるため、暗室で一定時間待機してから撮影を行います。しかし、65歳以上の高齢の方は加齢によって瞳孔の反応が鈍くなっており、暗室でも瞳孔が十分開かないことがあります。瞳孔が開ききっていない状態では、眼底の正確な診断が難しくなります。

OCT検査では、近赤外線を利用することにより、部屋を暗くせずに眼の組織の断面像を撮影します。CT検査などの際に用いる造影剤もOCT検査には必要ないので、高齢の方でも低侵襲かつ鮮明に網膜を観察することができます。この結果、これまで通常の眼底検査ではみつけられなかった発症初期の緑内障の可能性を早期に抽出できるようになったのではないかと推定しています。

※日本人間ドック学会の2015年の調査によれば、60歳以上の受診者が年々増加しており、全国的に人間ドック受診者の高齢化が進んでいることが示唆されています。

写真でみる実際のOCT検査の流れ

受診者は遮光性の布に覆われた顎台に顎を乗せ、正面のレンズ(画面)を見ます。検査開始後、画面上に緑色のX印が浮き出るので、臨床検査技師の指示に従って適宜目を見開いたり、軽くつぶったりしながらX印をみつめ続けます。

OCT検査は通常片目ずつ両眼行い、何度でも繰り返し撮影が可能です。

実際のOCT検査の様子
実際のOCT検査の様子
リアルタイムで断層撮影映像を観察・出力
リアルタイムで断層撮影映像を観察・出力
網膜の断層が映し出されている
網膜の断層が映し出されている
実際に出力された検査結果(異常所見なしの例)
眼底写真に比べ、立体的に眼底をとらえることができるので、網膜の厚みまで観察が可能
実際に出力された検査結果(異常所見なしの例)
実際に出力された検査結果(異常所見なしの例)

OCT検査で何がわかるのか

緑内障の診断に役立つ

OCT検査の導入により、最も貢献できていると感じるのは緑内障の発見です。実際に当院で、眼底検査では発見できなかった異常所見がOCT検査でみつかり、緑内障の早期診断につながったという実績があります。

埼玉医科大学病院におけるOCT検査の活用事例

足立先生たち

埼玉医科大学病院健康管理センターでは、2016年9月1日から2017年8月31日にかけて眼底検査とOCT検査の両方を受診し、OCT検査で要精査となった受診者について、眼底検査所見とOCT検査所見を比較検討しました。

まず、眼底検査による所見では、網膜神経線維束部分欠損のほか、視神経乳頭陥凹や網膜前線維症、黄斑部変性など、さまざまな所見が散見されました。一方、OCT検査では、要精査者全体のおよそ6割が網膜神経線維束部分欠損という所見になりました。網膜神経線維層部分欠損の所見がみられた方々に眼科を受診していただいたところ、7割弱の方が緑内障(または緑内障疑い)という受診結果に至りました。つまり、OCT検査を用いることで、これまで眼底検査のみでは発見できなかった網膜神経線維束部分欠損の所見を発見できるようになり、緑内障の早期治療につながったということです。

網膜神経線維束部分欠損は、緑内障の疑いが強く考えられる所見のひとつです。OCT検査を行うことで、眼底検査では見落とされていた網膜神経線維束部分欠損が発見され、緑内障の診断・治療につながったと考えることができます。

OCT検査の費用は?

当院におけるOCT検査単体の費用は3240円(2018年11月現在)で、基本項目に追加して実施する形になります※。

※費用は施設によって異なる場合があります。

OCT検査の注意点―病気を確定診断することはできない

OCT検査では、目に異常が起こっているかどうかを推定することはできますが、視神経乳頭や網膜神経線維層の厚みなどには個人差があるため、OCT検査の結果だけで病気の診断はできません。実際に、OCT検査で網膜神経線維層部分欠損など緑内障の疑いが強い所見がみられても、精密検査の結果、緑内障ではなかったというケースもあります。

OCT検査は目の病気の早期発見に役立つ方法ですが、あくまで眼底の変化を観察するための補助的検査であり、OCT検査で緑内障や目の病気のすべてがわかるわけではないことを予め知っておいていただきたいと考えます。

一生自分の目で生活するために自発的な行動を

関口浩子先生

関口先生

一説には、視覚情報はすべての知覚情報の約8割を占めるともいわれています。また、目には代替機能がありません。目の健康を守ることは、生活の質(QOL)を保ち、全身の健康を守ることにもつながります。目の健康に意識を向け、異常を感じたときはもちろん、異常がない方も積極的に眼科検診や眼底検査を受けていただくことをおすすめします。

有田信和技師

有田技師

OCT検査は造影剤や散瞳剤などの作業が不要で所要時間も短く、患者さんに負担がかからないため、年齢や性別を問わず幅広い方がお気軽に受けられることが利点です。また、自覚症状が出ないまま進行する緑内障にかかっていた場合、OCT検査でその徴候をいち早く発見できる可能性があります。ですから、多くの方に一度OCT検査を受けてみていただきたいと考えます。

また、要精査となった場合は必ず眼科を受診してください。前項でご紹介したように、OCT検査の所見が、緑内障などの重大な病気の手掛かりになることがあります。「問題なく見えているのだから眼科に行く必要はないだろう」と自己判断せず、きちんと専門家に相談することが重要です。

足立雅樹先生

足立先生

前項のように、眼科検診の結果精密検査が必要となって眼科を受診したものの特に病気がみつからなかった場合でも、できる限り定期受診(1年に1回程度が目安)を継続するようにしてください。眼科で異常なしと診断されたのだからこの先も大丈夫だろうと思い、それ以降眼科に行かなくなってしまう方が多いのですが、現時点では異常がなくても、時間の経過とともに病気を発症するリスクは否定できないからです。

眼科検診やOCT検査で自分の目の健康状態を知ることが、ひいては全身の健康を意識するきっかけになっていただければ、我々にとっても幸いなことです。