膝

関節リウマチ(かんせつりうまち)

関節リウマチとは

関節リウマチとは、関節の内面を覆っている滑膜(かつまく)に炎症を起こし、関節のこわばり、疼痛(とうつう)、腫脹(しゅちょう)を引き起こす自己免疫性疾患です。進行すると関節周囲の軟骨・骨が破壊され、関節の変形、脱臼、癒合(ゆごう)などを引き起こし、日常動作や生活が損なわれてしまいます。
30~50歳台の女性に多いとされていますが、どの年齢層でも発症する可能性があります。根本的な完治は難しく、ひと昔前は痛みを抑える以外に治療法がない病気でした。
医療の進歩により、疾患修飾性抗リウマチ薬や生物学的製剤といった薬物治療により病気の活動性・炎症を抑えることが可能になっています。

原因

本来、細菌やウイルスなどから自分を守るはずの免疫機能が、何らかの異常により自分の体の一部である関節に対して働き、痛みや炎症を引き起こすと考えられています。しかし、発症に至る詳しい原因についてはわかっていません。
免疫の異常が起きる原因として、遺伝的な要因とウイルス感染などの外的な要因が重なることで発症すると考えられています。ただし実際に病気として遺伝する確率はそれ程高くはありません。
外的な要因として、喫煙などの環境因子が関節リウマチの発症や症状の悪化に関係していると指摘されています。

症状

関節リウマチの主な症状は、

  • 朝のこわばり
  • 関節の痛み・腫れ

です。
朝のこわばりは更年期の方や他の病気でもみられることはありますが、関節リウマチでは通常1時間以上と長時間続くことが特徴です。また全身どの関節の部位にも疼痛が起こる可能性はありますが、特に手首や手指の関節に発症することが多く、ほとんどの場合、ひとつの関節にとどまりません。
関節の炎症が長期間続くと関節の軟骨・骨が少しずつ破壊され、

  • 関節の変形
  • 脱臼
  • 強直
  • 拘縮(こうしゅく)

を引き起こし、日常生活に大きな支障をきたします。また炎症が強ければ発熱、全身倦怠感、体重減少、食欲不振といった全身症状を伴うこともあります。
その他、リウマトイド結節と呼ばれる皮下のしこりや間質性肺炎などの関節外に症状が出る場合やその他の自己免疫性疾患を合併することもあり、そのような場合はさらに詳しい検査や治療が必要になることもあります。

検査

血液検査や画像検査があり、症状と組み合わせて診断します。

血液検査

血液検査では一般的に赤沈(せきちん)、CRPといった体内の炎症反応を示す値や軟骨の破壊に関係しているMMP-3という値が高値になります。またリウマチ因子や抗CCP抗体という値が関節リウマチでは高値を示すことが多く、診断に有用です。
ただし検査が陽性でも必ず関節リウマチというわけでなく、特にリウマトイド因子に関しては健康な人でも陽性になる方が多いため、注意が必要です。また、リウマトイド因子や抗CCP抗体が陰性の関節リウマチもあり、症状や経過から総合的に診断する必要があります。

画像検査

画像検査としては関節のレントゲン検査で骨びらんなどの骨の変化を調べたり、超音波検査やMRI検査で関節滑膜の炎症の有無、骨や軟骨の変化を調べたりします。

治療

2017年時点の研究によると、関節リウマチの関節の破壊は発症して2年以内に急速に進行することがわかっています。しかし、一度破壊された軟骨・骨・関節を元に戻せないので、早期診断・早期治療が望まれます。
治療の原則は基礎療法・薬物療法・リハビリテーション・手術療法であり、病気の重症度・合併症・日常生活の不自由さなどを総合的に判断して行います。

基礎療法

基礎療法は関節リウマチという病気に関して理解し、適度な運動と安静,食生活など規則正しい生活を送ることです。その他、喫煙や歯周病が関節リウマチの活動性に関与していると考えられており、禁煙等の指導も必要になります。

薬物療法

薬物療法は治療の中心的存在であり、疾患修飾性抗リウマチ薬や生物学的製剤、ステロイド剤、非ステロイド性消炎鎮痛薬などの薬剤が使用されます。
現在(2017年時点)、メトトレキサート(葉酸代謝拮抗剤)といわれる薬剤を週に1~2日内服する方法が副作用・効果・費用の面からもっとも使用されています。
副作用や合併症のために薬剤が使用できなかったり、疾患の活動性が強かったりする場合には、生物学的製剤が使用されます。また、生物学的製剤とほぼ同等の効果を持つ内服の分子標的薬が登場し、注目されています。
その他、痛みや炎症が強い場合、症状や副作用を考慮してステロイド剤や非ステロイド性消炎鎮痛薬が使用されます。

リハビリテーション

関節の機能(関節の動く範囲と筋力)を保つためのリハビリテーションも有用です。関節の変形や保護、日常動作の助けのために頸椎カラーや足底版などの装具を使用することもあります。

手術療法

また、薬物療法やリハビリテーションによる治療をおこなっても、変形等による関節の障害が残ってしまう場合、手術療法が選択されることもあります。具体的には、人工関節置換術、滑膜切除術、関節固定術、腱断裂・手指・足趾の手術、頸椎の固定術などが行われます。

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