めっけるけいしつ

メッケル憩室

大腸・小腸

目次

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概要

メッケル憩室とは、回腸と呼ばれる消化管の一部に見られる先天的な袋状の突起物を指します。消化管に関連した奇形としては最も頻度の高いものであり、2%前後の方が有しているといわれています。その多くは無症状ですが、なかには腹痛や出血等をきたし治療介入が必要になることもある疾患です。

メッケル憩室の特徴を表現するものとして、「2」という数字が重要であると言われることもあります。先に挙げた通り一般人口の2%ほどに認めますし、男性の患者さんは女性の患者さんよりも2倍多く認めます。

小腸と大腸のつながる部位から見て、小腸側に向かっておよそ2フィート(60cm)以内の部位に、2インチ(約5cm)ほどの長さのメッケル憩室が同定されることが多いです。報告によっても差はありますが、生涯を通じて2%ほどの方がメッケル憩室に関連した症状を呈すると言われており、その多くは2歳までに発症します。

さらに、2種類の臓器に関連した組織(胃と膵臓)がメッケル憩室内に認めることもあり、メッケル憩室の症状を引き起こし得ます。

原因

妊娠初期の段階で、赤ちゃんの小腸は「卵黄のう」と呼ばれる身体の外の空間とつながっています。卵黄のうと小腸をつなぐため「卵黄管」と呼ばれる組織がへその緒の中に存在していますが、通常は妊娠7週ごろまでに卵黄管は閉鎖します。

ところが、卵黄管がうまく閉鎖せずに残ったときにメッケル憩室が発生します。メッケル憩室の粘膜には、胃や膵臓の組織の一部が認められることもあります。本来存在するべき部位以外にこれらの組織が認められることから、特別に「異所性組織」と呼ばれることもあります。

異所性組織が存在すると、メッケル憩室に関連した症状が出現するリスクが高まるといわれています。

症状

メッケル憩室を有していても、多くの方は無症状で経過します。そのため、全く別の理由でお腹の手術をした際に、偶然メッケル憩室が指摘されることもあります。

メッケル憩室には胃の粘膜が紛れ込んでいる場合があり、胃酸がつくられる関係から粘膜に潰瘍が形成されることがあります。この場合は、消化管出血という形をきっかけとしてメッケル憩室が指摘されることがあります。出血以外に、腸閉塞、メッケル憩室炎、穿孔といった形で発症することがあります。これらの場合は、嘔吐や腹痛、発熱などの症状が出現します。

一般的に、小児の方が出血症状で発症しやすく、成人になるにつれて腸閉塞に関連した症状が多いとはいわれますが、明確な線引きをすることは困難です。 腹痛や出血などを主訴に医療機関を受診することになりますが、初心の段階で診断することは必ずしも容易ではありません。

しかし、メッケル憩室を疑うべき臨床経過もあります。たとえば、乳児において腸重積を認めることは多いですが、多くの場合は一回の発症のみです。一方、メッケル憩室でも腸重積を引き起こすことがありますが、典型的な腸重積と異なり発症年齢が高く、また繰り返すことがあります。こうした非典型的な腸重積をみた時には、メッケル憩室を疑う必要があります。

そのほか、虫垂炎と似たような症状を呈することから、虫垂炎を疑う時には同時にメッケル憩室炎の可能性を考慮する必要があります。また、メッケル憩室は小腸の一部に形成されます。

出血を主訴に病院を受診した際、消化管内視鏡検査が行われることがありますが、本検査では小腸を観察することは出来ません。このため、明らかな消化管出血があるにもかかわらず、内視鏡検査で出血源が指摘できない場合においても、メッケル憩室がひとつの可能性として疑われます。

検査・診断

メッケル憩室の診断は、アイソトープ検査、腸管動脈造影、小腸内視鏡、試験的開腹術、などを組み合わせて行います。メッケル憩室では出血や腹痛などの症状がありますが、これら症状に合わせてどの検査を行うかを決定します。

メッケル憩室には胃の粘膜組織が入り込んでいることがありますが、胃の粘膜に親和性のある放射性テクネシウムを用いたシンチグラムで同定する「アイソトープ検査」が有用なこともあります。

また、メッケル憩室は、「上腸間膜動脈」と呼ばれる動脈で血液の供給を受けています。出血をきたしている場合においては特に、同動脈を介してメッケル憩室から出血していることが造影検査で同定できることもあります。

しかしながら、メッケル憩室の診断は必ずしも容易ではありません。メッケル憩室が疑われるにもかかわらず、種々の検査で確定できない場合、お腹を実際にあけて直接病変部位を観察する「試験的開腹術」が行われることも少なくありません。

治療

メッケル憩室の治療は、手術が基本です。メッケル憩室では、時に周辺の小腸にも影響がみられることもありますので、周辺組織に対しての手術介入を行うことがあります。炎症や出血による影響がメッケル憩室のみに限局されるようであればメッケル憩室を切除するのみですが、小腸にも影響が起きている時には腸管切除・吻合術が必要になることもあります。

手術方法としては、お腹を開ける「開腹術」が以前は行われていましたが、より小さな傷口で済む「腹腔鏡」と呼ばれる手術方法がとられることも多くなりました。この結果、より短期間のうちに体力が回復することが期待でき、早期退院が可能となっています。

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