きゅうせいこつずいせいはっけつびょう

急性骨髄性白血病

血液

目次

項目をクリックすると該当箇所へジャンプします。

概要

急性骨髄性白血病は血液のがんです。急性とは、急激に発症し進行する、という意味です。診断後すぐに治療を開始する必要があり、また、外来での診断後すぐに入院が必要なることが多いです。

血液にはさまざまな細胞が含まれ、骨の中にある骨髄と呼ばれる場所で主に作られます。骨髄の中で白血病細胞(がん細胞)が異常に増殖することで、正常の血液細胞を作るのが難しくなります。

そのため、血液細胞が不足しさまざまな症状が起きます。血液細胞の一つである白血球は大きく骨髄性とリンパ性に分類されます。骨髄性の白血球ががん化するため、骨髄性白血病と呼ばれます。

白血病細胞の特徴によって、いくつかの異なるタイプに分けられます。また、白血病細胞は血液の流れにのって体中を巡り、ときには皮膚や骨、内臓などに塊を作ることがあります。映画やドラマでは、若い患者さんが頻回に取り上げられますが、実際は高齢者に多く発症しています。

原因

骨髄には“骨髄前駆細胞(こつずいぜんくさいぼう)”と呼ばれる白血球を作る大本の細胞が存在しています。細胞の設計図(遺伝子)に傷(変異)がつくことで、この細胞が白血病細胞に変わる(がん化する)ことが原因です。なぜ骨髄前駆細胞に白血病に関わる変異が起こるのかについてはわかっていません。

症状

白血病細胞が異常に増殖するために、正常の血液細胞が不足することで様々な症状が起きます。自覚症状としては、いつもより風邪をひきやすい、少し動いただけで息切れする、全身がだるく疲れやすい、めまいがする、鼻血などが出やすい、などがあります。血液細胞は大きく三種類(白血球、赤血球、血小板)に分けられます。それぞれが不足した場合に起きる詳細な症状を以下に示します。

白血球減少

白血球はウイルスや細菌といった外敵が体の中に入り込もうとする(感染症)を防ぐはたらきがあります。これが不足することで感染症にかかりやすくなります。肺炎などが重症化することがあります。

赤血球減少

赤血球は体中に酸素を運ぶはたらきがあります。心臓や脳は赤血球が運んできた酸素を取り込んで動いています。そのため、赤血球が不足すると貧血がおき、心臓や脳がうまくはたらかなくなることがあります。心臓がうまくはたらかないと息切れが起き、足のむくみや全身のだるさを感じます。脳がうまく働かないと、めまいが起き、進行すると意識を失うことがあります。

血小板減少

血小板は止血する働きがあります。これが不足することで、簡単に血が出やすくなったり、止まらなくなったりします。頭の中や内臓など目に見えないところに出血が起こると、命にかかわることがあります。

検査・診断

血液検査

血液に含まれる細胞の数や形などを調べます。

骨髄検査

血液を作る工場である骨の中の骨髄をほんの一部とります。うつ伏せの姿勢で、局所麻酔を行い腰の骨に針をさします。病理医と呼ばれる別の医師が顕微鏡を使って、骨髄前駆細胞の状態を詳細に観察します。

きちんと血液細胞を作っているか、悪性の細胞がないかどうかをチェックします。また、染色体検査といって、細胞の中の設計図にどのような異常が起きているのかについても調べることができます。

治療

急性骨髄性白血病の治療は大きく2つの段階に分けられます。

1.寛解導入療法

最初の段階は“寛解導入療法”と呼ばれ、入院して約4週間続きます。抗がん剤などの薬物を用いて悪性細胞を退治する治療を行います。”寛解“とは、見た目に白血病細胞がいなくなることを意味しています。多くの患者さんは抗がん剤治療を受けることで”寛解“に到達します。

しかし、ここで治療は終了ではありません。目に見えない微細な白血病細胞がまだ体の中に残っているからです。再び白血病細胞が増えてくるのを防ぐために、さらなる治療が必要です。一部のタイプの急性骨髄性白血病(急性前骨髄球性白血病)では、飲み薬(ビタミンAの一種であるレチノイド)を併用します。より良好な治療成績が期待されます。

2.寛解後療法 ・ 地固め療法

目にみえないレベルで体の中に残っている白血病細胞を取り除くため、“地固め療法”と呼ばれる抗がん剤治療を受ける必要があります。寛解に到達した患者さんは、状態が落ち着いていれば約1週間退院できます。

その後、目に見えないレベルで体の中に残っている白血病細胞を取り除くため、“地固め療法”と呼ばれる抗がん剤治療を受ける必要があります。1回の地固めの療法の入院期間は約5週間です。一般的には、これを3回程度行う必要があるため、少なくとも約9か月の期間が必要になります。治療を行っている間は入院・退院を繰り返すため、就業は困難です。

放射線療法

皮膚や骨、内臓に塊を作っている場合、放射線で白血病細胞を取り除きます。

造血幹細胞移植療法

HLA(組織適合性抗原)という型が一致するドナーから提供された造血幹細胞を移植することで、血液の大本の細胞を入れ替える治療です。寛解導入療法や地固め療法といった上記の治療を行い、病気を良い状態にコントロールした後に続いて治療を行うことがほとんどです。

大量の抗がん剤や放射線を用いて、骨髄にいる悪性の細胞だけでなく正常の細胞まですべて破壊してしまうため、体にかかる負担が非常に大きく、高齢者がこの治療を受けることはまれです。