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口・のど

ヘルパンギーナ

目次

ヘルパンギーナとは

乳幼児のあいだで主に夏に流行する感染症です。熱が出たり、口の中に口内炎のような小さなプツプツ(赤い発疹、水ほうなど)ができたりするのが特徴です。口の中が痛くて食欲が落ちてしまうこともあります。

同じように夏に流行する手足口病とともに、夏風邪の代表的な疾患です。毎年5月ごろから患者さんが増え始め、7月頃にピークとなりますが、8月頃には減り始め、9~10月になるとほとんど流行がなくなるといわれています。国立感染症研究所の報告によれば、5歳以下の患者さんが全体の90%以上です。年齢の内訳としては、1歳代の患者さんが一番多く、続いて2歳代、3歳代、4歳代の順番で患者さんが減っていき、0歳と5歳は同じ程度の人数です。
しかし、もっと大きな子どもや大人もかかる可能性はあるため、子どもだけでなく保護者でも感染予防が大切です。

原因

ヘルパンギーナの原因の多くが、エンテロウイルスと呼ばれるウイルスです。
「エンテロウイルス」というのはピコナウイルス科というグループに含まれるRNAウイルスをまとめて呼んだもので、このグループのなかには、たくさんのウイルスが含まれています。
ヘルパンギーナの原因の多くは、エンテロウイルスのなかでも、主にコクサッキーウイルスA群ですが、コクサッキーウイルスB群やエコーウイルスも原因となります。

感染者の咳、くしゃみ、つばなどの飛沫に含まれるウイルスによって感染したり(飛沫感染)、水ほうの中身や便に排出されたウイルスが手などに付着し、口や目などの粘膜に入って感染します(経口・接触感染)。
周囲への感染力が一番強いのは急性期(病気の初期の、症状が急激に現れる時期)ですが、回復した後も便にウイルスが排泄され続ける可能性があり、長いと2~4週間、排泄が続くといわれています。

症状

発熱と、口の中のプツプツが特徴です。多くのケースでは、発熱が突然はじまり、食欲低下や、喉・口の中の痛みが起こります。だるさを訴えることもあります。
発熱から1~2日経つと、口の中の痛みが強くなります。口の中の症状としては、のどの奥が赤く腫れ、さらに1~2mm程度の小さな水ぶくれができ、水ほうが潰れて潰瘍になることもあります。これにより、痛みで食事が摂りづらくなります。2~4日程度で熱は下がり、その後、口の中のブツブツも消えていきます。全体で1週間程度たつと治癒します。

発熱に伴って熱性けいれんを起こす方もいます。重症化すると水分もとれず脱水症になることがありますが、こうしたケースは多くありません。

原因となるエンテロウイルスは実はさまざまな症状を起こすウイルスで、無菌性髄膜炎や急性心筋炎などを合併することもありますが、これらは非常にまれなケースです。
無菌性髄膜炎とは、ウイルスが神経系に入り込み、発熱、頭痛、首が痛くて曲げられない、といった症状や、もっと重症になった場合に意識障害などを起こす疾患です。また、急性心筋炎は、ウイルスが心臓の筋肉に入り込み心不全などの重篤な症状を起こす疾患です。

ヘルパンギーナは基本的には軽症で済む感染症であるため、不安になりすぎることはありません。しかし、明らかに普段と違う、様子がおかしいなど気になる症状があれば、無理に我慢せずに医療機関に受診したり、小児救急でんわ相談事業などに相談したりしましょう。

検査

症状からの診断で十分なことがほとんどです。しかし、重大な合併症を起こした場合などで、確定診断としてウイルス分離や、遺伝子診断などの検査が行われることもあります。
 

治療

口の中が痛くて食べられない・飲めないといった症状が出ることもあるため、薄味で、のどごしのよいものを与えましょう。
発熱のつらさや、口の中の痛みなどに対して、解熱鎮痛剤(小児の場合はアセトアミノフェン)を使うこともあります。解熱鎮痛剤は効果が現れるまでに少し時間がかかるため、食事の少し前に内服をしておくとよいかもしれません。なお、薬の使い方などに不安がある場合は、薬をもらった薬局などで教えてもらうとよいでしょう。

症状がひどい場合は食事や水分がとれず、脱水になってしまい、点滴や入院などの治療が必要となることもあります。ヘルパンギーナ自体を治療する薬はありませんが、数日で自然によくなります。その間、つらい症状をやわらげる工夫をします。

ヘルパンギーナに対するワクチンはないため、予防や家族内などで感染を広げないためには、感染した方との密接な接触を避けるようにする、うがいや手洗いをしっかり行なうなどの感染対策が大切です。他にも具体的に、子どものオムツを交換したときに保護者は石鹸と水で手をきちんと洗う、ヨダレがついたおもちゃなどをこまめにふく、食事のときに食器を共有しない、などの対策もあります。

感染してから発症するまで潜伏期間は2~4日間です。
集団保育などに行く目安は法律で決まったものはなく、熱が下がり、子どもの状態の回復をみはからって判断します。

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