ひぶんしょう

飛蚊症

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概要

飛蚊症とは、黒い蚊やゴミのような物体が見える状態です。眼を動かす動作と一緒にふわっと動き、白い壁を見ているときや青空を見たときに自覚されることがあります。

加齢ともに生理的な自然現象として認めることがほとんどです。しかし、網膜剥離や硝子体出血、ぶどう膜炎といった眼の病気に関連して症状が現れることもあります。

生理的な飛蚊症の場合は、特に治療することはありません。病的な飛蚊症の場合は、何かしらの治療が必要です。両者を明確に区別して治療方針を決定するためには、飛蚊症が出現したら眼科受診をすることが大切です。

原因

飛蚊症は、主に水晶体(光を通過させるはたらきを担う器官)の濁りが原因で起こります。水晶体は、健康であれば卵の白味のように透明な状態を示しますが、なにかしらの原因がきっかけで透明性が損なわれて濁りが生じることがあります。

水晶体に濁りが生じることそのものが必ずしも病的なわけではありません。水晶体のなかは水分と線維成分で構成されており、加齢により両者の混じり具合が悪くなると、線維の塊がゆらゆらと浮かぶようになります。この線維の塊に対して光が当たると影が形成され、飛蚊症として自覚されます。こうして生じる飛蚊症には、病的な意味合いはありません。

しかし、眼科的な基礎疾患(もともと持っている疾患)が原因で飛蚊症が発症していることもあります。代表的な原因疾患は、網膜剥離や網膜裂孔、硝子体出血、ぶどう膜炎などです。こうした病気では、出血や炎症によってできた硝子体の濁りが飛蚊症の原因となります。

症状

飛蚊症が起こると、黒い点や虫のようなもの、または薄い雲のようなものが見えます。眼を動かすと、こうしたが異物が一緒になってふわっと移動することもあります。暗闇ではわかりにくく、背景が白いときはより明確に異物を自覚します。

病的な飛蚊症では、原因疾患に応じて他の症状を自覚することがあります。原因となった病気が網膜剥離の場合、網膜のはがれた部位に応じてカーテンがかかったように見えにくくなったり、視力低下をきたしたりすることがあります。

硝子体出血の場合、目の前に墨がかかったように感じる症状が出現することがあります。ぶどう膜炎の場合、光がいつもよりも眩しく感じる、眼が痛い、視野がかすむ、眼が充血しているなどの症状を伴うことがあります。

検査・診断

飛蚊症を自覚した際には、原因となる病気が潜んでいないかどうかを確認するために、眼底検査が行われます。眼底検査は、散瞳薬(さんどうやく)を用いて行うこともあります。散瞳薬を用いると、より広範囲に眼球内を観察することが可能です。

治療

飛蚊症を自覚した際には、生理的なものか、病的なものかを明瞭に区別することが大切です。

生理的な飛蚊症の場合は、加齢性変化としてのものであり、視力低下や視野異常を引き起こすことはありません。そのため、特に治療は必要とせず経過観察することになります。

しかし、網膜剥離、網膜裂孔、硝子体出血、ぶどう膜炎などの眼科疾患が原因となって飛蚊症を発症しているときには、病気に応じた治療が必要となります。

網膜剥離の場合

網膜に孔があいている状況であれば、進行を止めるためにレーザーを用いた網膜光凝固療法が行われます。進行が強い場合には、はがれた網膜を元の位置に戻すために、網膜復位手術や硝子体手術などが行われます。

硝子体出血の場合

出血の程度にもよりますが、硝子体手術が適応となることがあります。

ぶどう膜炎の場合

内科的な治療が中心であり、ステロイドやその他の免疫抑制剤が用いられます。症状・程度が軽い場合には、ステロイドの点眼薬でも治療が可能です。点眼薬では症状がコントロールできない場合は、ステロイド内服薬による治療が行われます。

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