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加齢黄斑変性の予防とセルフチェック——ものが歪んでみえたら注意!

加齢黄斑変性の予防とセルフチェック——ものが歪んでみえたら注意!
佐藤 拓 先生

高崎佐藤眼科

佐藤 拓 先生

目次
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記事1『加齢黄斑変性とは——症状・原因・治療法を専門医が解説』では加齢黄斑変性の原因や症状、疾患といった基礎情報についてお伝えしました。加齢黄斑変性は加齢が主な原因となり生じるため、ある程度年齢を重ねれば誰にでも発症するリスクがあり、発症するとものが歪んでみえたり中心が暗くみえたりします。そして治療が遅れてしまうと視力低下や失明のおそれがあります。

では、誰にでも起こりうる加齢黄斑変性を予防する方法はあるのでしょうか。加齢黄斑変性の予防とセルフチェックについて、引き続き群馬県高崎市の高崎佐藤眼科 院長 佐藤 拓先生にお話をうかがいました。

加齢黄斑変性とは、加齢とともに視野や視力にかかわる黄斑という部分に障害が現れる疾患です。

加齢黄斑変性ではものが歪んでみえる(変視)、視野の中心が暗くみえる(中心暗点)という症状が主に現れます。老眼が起こる年代に発症することから、患者さんが老眼と判断してしまい受診の機会を逃してしまうことがありますが、老眼では変視や中心暗点は現れません。

加齢黄斑変性の患者の見え方

また、加齢黄斑変性は治療をせずに放置しておくと、ほとんどの患者さんが視力0.1以下となってしまいます。視力0.1以下の状態は「社会的失明」とも呼ばれ、日常生活が困難になる視力です。加齢黄斑変性による視力低下は、めがねやコンタクトレンズによる矯正では視力をあげることができません。

視力低下を防ぐため、これらの症状が現れた際にはすぐに眼科を受診していただきたいと思います。

喫煙

加齢黄斑変性はその名のとおり加齢が主な原因です。高齢化が進んでいることから患者さんは増加傾向にあります。しかし、加齢黄斑変性は加齢のほかにもリスク因子があります。

喫煙は加齢黄斑変性の発症率に対する最大のリスク因子です。たばこのなかに含まれるニコチンが、加齢黄斑変性の原因となる新生血管の増殖を促進する物質の分泌を促します。特に喫煙歴が長く、喫煙本数が多い人ほど注意が必要です。

高脂肪食や肥満もリスク因子となります。脂質の摂りすぎは体を酸化させ、体の老化を早めて新生血管の増殖しやすい体へと変化させます。

そのほかには仕事などで長時間日光を浴びると加齢黄斑変性になりやすい、また一部の加齢黄斑変性においてその発症にかかわる遺伝子が発見されるなど、遺伝との関係が指摘されています。

これらの影響がまだどの程度なのかは明らかになっていませんが、加齢黄斑変性は歳を重ねれば誰にでも起こりうる疾患のため、早期からの注意が必要です。

 

 

アムスラー検査

加齢黄斑変性の視界の歪みや中心暗点を発見するためには、アムスラーチャートという格子状の図を用いた検査が有効です。この検査は医療機関で加齢黄斑変性かどうか診断する際にも使用されます。自宅でも簡単にできますので、ぜひ定期的にチェックしてみましょう。

  1. 上記のアムスラーチャートを印刷し、壁に貼る
  2. アムスラーチャートから30cm離れる
  3. めがね(老眼鏡)やコンタクトはつけたままにする
  4. 片目ずつ見え方をチェックする(歪んでいないか、中心が暗くみえないか、一部欠けてみえないか)

日本人は片眼性(片側だけ加齢黄斑変性を発症するタイプ)の方が多いため、片目ずつチェックしてください。少しでも見え方に違和感を覚えた場合は、すぐに眼科を受診しましょう。

早期に治療を開始すれば、通院での治療で視力を維持することが可能です。

 

加齢黄斑変性は加齢が大きなリスク因子となるため加齢自体は防ぐことができませんが、その他の生活習慣に起因するリスクを低減することで、発症のリスクを下げることができます。

現在、喫煙をしている方は禁煙をしましょう。先に述べたように喫煙は加齢黄斑変性の大きなリスク因子です。

高脂肪食は体の老化を早め、加齢黄斑変性の発症リスクを高めます。そのため、和食で菜食を中心とした低脂質の食事が好ましいでしょう。

運動は加齢黄斑変性のみならず、生活習慣病の予防にも役立ちます。適度な運動により加齢黄斑変性との関連が指摘される動脈硬化などを防ぐことができます。

ビタミンやルテインなどの抗酸化作用(アンチエイジング)を持つ栄養素のサプリメントの摂取が、加齢黄斑変性の予防に有効であるというデータが海外で報告されています。また、治験データに基づくサプリメントが販売されております。医療機関での予防的なサプリメントの処方は保険適用外ですが、気になる方は実践してみるとよいでしょう。

加齢黄斑変性は歳を重ねると誰にでも起こりうる可能性があり、また進行すると失明のおそれのある疾患です。私たちが生活において受け取る情報の8割は視覚からの情報に頼っているといわれています。それだけ、私たちの目は重要な役割を担っているのです。

そのため、今回紹介した加齢黄斑変性の予防法を実践し、ぜひ生活習慣を見直すところから始めていただきたいと考えています。

医学は日々進歩していますが、加齢黄斑変性で障害される網膜を含む、目の奥の神経を回復させる治療はまだ見つかっていません。ですから、加齢黄斑変性が進行して網膜が傷つく前に、眼科を受診してほしいのです。これが私たち眼科医の願いです。

ある程度早期の段階で治療を受けられれば、硝子体注射による抗血管新生療法や光線力学的療法など、通院による治療法で目を守ることができます。

最近見え方が気になる方でも、そうでない方でも、老眼が気になる年齢になったらぜひ今回紹介したアムスラーチャートによるセルフチェックを定期的に実施してみてください。また、アムスラーチャートのセルフチェックで正常にみえても、めがねやコンタクトレンズを使っても視力が上がらない場合は、ただの近視遠視や老眼ではなく何らかの目の疾患である可能性が高いです。

ぜひ、皆さんにはいつでも気軽に相談できる「目のホームドクター(かかりつけ医)」を持っていただきたいと思います。必ずしも大きな病院でなく、自宅や職場の近くなど通いやすいところで構いません。通いやすい「目のホームドクター」を持って、それぞれの専門医に紹介してもらうといいと思います。

もし眼科を受診するハードルが高ければ、めがねなどを買い換える際の視力検査でご自身の見え方をチェックし、違和感があれば眼科を受診するのもよいでしょう。眼鏡を合わせて1.0の視力に届かない場合は、眼科の受診をおすすめします。

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