日本を代表する心臓血管外科医になる

DOCTOR’S
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日本を代表する心臓血管外科医になる

トップランナーを目指し、心臓外科手術のスキルを磨き続ける岡本一真先生のストーリー

近畿大学医学部 心臓血管学教室 准教授
岡本 一真 先生

はじめは“建築家”になろうと考えていた。

高校生のときに思い描いていた夢は“外科医”か“建築家”になることでした。当時から、会社に通いデスクワークを黙々とこなす、そんなサラリーマンになるつもりは1mmもありませんでした。自分で腕を磨き、その腕で仕事をこなし、最終的にそれが人の役に立つ。そんな人間になりたいと思っていました。

受験が近づき、外科医になるか、建築家になるかで悩むことになります。そのとき、より明確にイメージできた職業が建築家でした。人の生活に直結する住空間を作り、そこに住む人を支えていく。建築家の仕事に魅力を感じた私は、医学部ではなく理学部や工学部に進学する東京大学理科一類へと進学したのです。

熱い思いを抱いて入学した理科一類でしたが、入学後半年程度でドロップアウトすることになります。というのも、実は夏休みを楽しみすぎて、秋に学校に行くことをすっかり忘れてしまったのです。気が付いた頃には、すでに学校が始まってから2週間が経過しており、これが私の後の人生に大きな影響を与えることになります。

大学1年生は「体育」が必修科目なのですが、休んでいる間に私の選択競技が「卓球」に決められてしまっていました。卓球が嫌いというわけではなかったのですが、なんとなくそのまま体育の授業を投げ出してしまいます。お伝えしたように「体育」は必修科目だったので、この単位が取れないと早々に留年が決定してしまいます。さらに私が志望していた建築学科は非常に人気で、各教科の平均評価が高くないと進学できません。体育といえども出席日数が少なくて評価が低いとしたら建築学科への進学は厳しいことが予想されました。

このまま大学に留まる道もありましたが、せっかくだし医学部の受験でもしてみようか、という気持ちが湧いてきました。幸い現役で大学に進んでいたので1年くらいまわり道しても長い人生を考えると大したことはないだろうと考えました。私は紆余曲折を経て医師の道を目指すことになりましたが、そのきっかけが「体育」の授業だったとは当時の私には予想もつきませんでした。こんな弱い動機での再受験でしたので、3月になって無事医学部に合格したときにだいぶ悩みました。医学部に進むか、このまま1年留年でやり直すか。入学金支払いのぎりぎりまで振り込みをする郵便局の前で悩みましたが、結局は医者と建築家、最初にどっちをやるかというと医者だろうという、よく分からない理由で医学部進学を決めました。今思えばそのまま理学部や工学部に進学してもまた楽しい人生があったとは思いますけどね。

南米の手術見学で目にした凄まじい現状の数々

無事、医学部に進学し、最終学年6年生の夏休み。その夏休みを全て使って南米に留学し、ブラジル、メキシコ、グアテマラ、コロンビアで南米の医療の現状を学ぶ機会を得ました。

ブラジルの病院では、銃で頭やお腹を打ちぬかれた患者さんが毎晩10人は運び込まれてきました。生きて運び込まれる患者さんだけで10人です。現場で息絶えてしまった人はいったいどれくらいいたことでしょうか。そうした環境のなか、毎日当直に駆り出され、手術に対応しました。日本ではあまり見ないような状態の患者さんを目にし、散弾銃の弾を1つずつ取り除くような手術を経験していくうちに外科医の役割の大きさを実感し、「外科って面白いな」と感じるようになりました。

海外へ行きたい! 強い想いをもって道を拓く

医師免許を取得し、研修を終えた私は慶應義塾大学病院に勤めます。しかし、担当できる手術の数は思っていたより少なく、このままのペースで果たして一流の外科医になれるのだろうかという悶々とした気持ちが芽生えてきました。

「なんとか海外に留学し、腕を磨きたい」

次第にそういう思いを強めていったものの、当時私が身を置いていた環境には海外へのルートがなく、自分で留学先を切り拓いていく必要がありました。

そうしたなか、ある学会で大きなチャンスが訪れます。ベルギーの医師が内視鏡で心臓手術をするという発表をしていました。「これや!」と思った私は、すかさず「そちらの病院で研修させてください」と打診。すると即座に「OK」の返事をいただいたのです。

しかし、その後が大変でした。よくあることかもしれませんが、その後、なかなか音沙汰がありません。何度もメールを出しましたが返事はありませんでした。しかし、研修に出ていた地方の病院で、珍しい症例の英語論文を執筆しました。論文執筆の指導してくれる人はいませんでしたが、1人で書き進め、なんとか実績を作ろうと無我夢中で動いたのです。すると幸運にも割と有名な雑誌に論文が掲載され、これをベルギーの医師に伝えました。するとすぐに「来ていいですよ」との連絡。こうして私は念願の海外留学を果たすことになるのです。

(やはり英語論文は、ある意味名刺代わりになるのかなと思います。特に日本人の場合は、英語をしゃべれるのかどうか、ちゃんとした人物かどうか、と疑問視されている節があると思います。向こうからしたら僕らのこと何にも分かりません。そういう意味では、1つでも英語論文を書いておくのは最低条件かも知れないですね。)

留学時代に得た確かな自信

ベルギーの後、イタリアで経験を積み、次はタイに渡りました。タイでお世話になった大学病院は、当時のタイ北部には唯一となる心臓外科がありました。北部に唯一の心臓外科とあって、広い地域から患者さんが送られてきます。たとえばリウマチ性の僧帽弁疾患に対する手術など、日本ではあまり見ないような、比較的シンプルな手術も数多く執刀することができ、非常に大きな収穫となりました。

また、タイでの経験はこれまでのベルギーやイタリアでの経験とは大きく異なる点がありました。それは手術の「責任」の大きさです。それまでは基本的に立場が上の先生が同席し、その先生の指示とおりに手術をこなすのですが、タイでは上の先生が手術現場に入ってきません。手術現場には私と現地のスタッフのみです。場合によっては臨床実習の学生と2名だけで手術をこなすこともありました。

臨床実習の学生相手では技術が半人前というだけでなく、英語も通じずコミュニケーションすら困難でした。そのため、私自身で手術の全てを完結する必要に迫られます。たとえば、手術の手順、手術補佐の役割、使用する糸の種類まで、何もかもです。むしろ、それら全てを1人で準備しないと手術が始められない状況だったのです。

このような環境下で手術をこなしていくうちに、ふと新しい自分に気が付きました。1人でも、ベルギーやイタリアで行っていたものと変わらないクオリティで手術ができるようになっていたのです。私はそこで初めて「自分で手術する」という感覚をつかみました。

国内にいたら、当時の私のようなレベルの人に手術を任せてもらえる機会はまずなく、必ず立場が上の先生が手取り足取り教えてくれる状況だったでしょう。このタイでの経験は、今の私の人生を支える大きな糧になっています。

「日本を代表する10人の心臓血管外科医」の1人になるために

日本に帰ってきた私は2012年から慶應義塾大学外科学講師、2016年からは明石医療センター・心臓血管低侵襲治療センター長に就任、2021年からは近畿大学医学部 心臓血管外科学 准教授に就任しました。

今後の目標は、近畿大学の心臓治療を質・量ともに国内最高峰にすることです。近畿大学では外科・内科の区別なくシームレスに心臓病治療に取り組めるチームができており、心臓病治療に長けたメンバーが全国から集結して常に前進しています。

心臓血管外科と循環器内科が一体となってMICS手術(小切開心臓手術)やロボットを用いた心臓手術(冠動脈バイパス手術、僧帽弁形成術)、経カテーテル大動脈弁留置術、経カテーテル僧帽弁形成術、経カテーテル心房中隔欠損孔閉鎖術、大動脈ステントグラフト手術など、さまざまな低侵襲治療を提供できるよう態勢を整備しております。

それに加えて、大動脈瘤や大動脈解離、重症心不全に対する植込み型補助人工心臓など従来から高難度とされてきた手術に対しても積極的に取り組んでいます。もちろん、心拍動下冠動脈バイパス手術(オフポンプ冠動脈バイパス手術)や先天性心疾患手術、末梢血管手術に至るまであらゆる心臓病治療が受けられる態勢がとられているという点で、近畿大学の心臓病治療は大きな可能性を秘めていると考えます。このプラットフォームで自分もチームも全身全霊を傾け続けることで1人でも多くの方に笑顔になってもらえるとよいですね。

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