おたふくかぜ

おたふく風邪

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概要

おたふく風邪は、ムンプスウイルスに飛沫感染や接触感染することで引き起こされる病気です。正式には「流行性耳下腺炎」と呼ばれています。

耳の下に位置する耳下腺(じかせん)(唾液を作る組織)に炎症が生じることから、同部位の腫れを特徴的な症状とします。

おたふく風邪は、保育所や幼稚園などで集団生活を開始したばかりの小児に多くみられ、6歳までのお子さんが発症例の半数以上を占めると報告されています。一度感染することで生涯の免疫が獲得されますが、なかには成人になってから初めておたふく風邪を発症する方もいます。

通常は大きな合併症もなく自然に治癒することが多い病気ですが、時に難聴や不妊の原因になることもあるといわれています。そのため、予防接種を含めた感染予防策を徹底することが重要であると考えられています。

原因

おたふく風邪を引き起こすウイルスは、ムンプスウイルスです。ムンプスウイルスは感染者の唾液中に大量に存在することから、咳や唾液などを介して感染が周囲に拡大することが知られています。

唾液を作る耳下腺以外にも、性腺や膵臓など、腺組織と呼ばれる部位に感染する傾向があります。腺組織とは、消化液や精液などの液体成分を生成する組織のことを指します。

また、ムンプスウイルスは中枢神経に感染しやすいことも知られています。ムンプスウイルスが好む臓器を把握することは、合併症についての理解を深めるために非常に重要です。

症状

ムンプスウイルスに飛沫感染や接触感染で感染したのち、2~3週間ほどの潜伏期間を経ておたふく風邪の症状が現れます。

おたふく風邪は、耳下腺の周りに炎症が生じることから、発熱が生じることに加えて突然耳の下が腫れたり同部に痛みを伴ったりするようになります。片側から腫れることが多く、1~2日ほどのタイムラグを経てもう片方の耳下腺も腫れるようになります。

唾液を作る組織に炎症が起きているため、食事摂取(特に酸っぱいもの)により唾液分泌が亢進すると、耳の下の痛みが強くなるという特徴があります。一週間ほど症状は持続し、徐々に落ち着いてきます。特に周囲への感染力が高い期間は、発症数日前から発症後5日といわれています。ただし、おたふく風邪は症状が必ず現れるわけではなく、およそ3割のお子さんは、ムンプスウイルスに感染しても症状が現れません 。これを不顕性感染といいます。

おたふく風邪の合併症

おたふく風邪にはさまざまな合併症を伴うことがありますが、「後遺症として遺る」という観点から、難聴と不妊の2つはとても重要とされます。

・難聴

おたふく風邪に伴う難聴はムンプス難聴と呼ばれ、おたふく風邪の制圧が完全にはなされていない日本においては、見過ごすことのできない合併症と捉えられています。

聴覚障害は、主に片側の耳に現れるといわれています。耳の聞こえが悪くなると同時に、発語に影響が及ぶこともあります。完全な聴力喪失はまれではありますが、部分的な聴力障害であったとしても日常生活における影響が及ぶことがあります。ムンプス難聴は回復することはなく、補聴器などによるサポートが必要になります。

・不妊

成人期に感染したおたふく風邪のうち一部は、性腺(精巣や卵巣)に炎症を生じるといわれています。発熱に加えて、腹痛や陰嚢(いんのう)の腫れ・痛みを伴います。多くの場合は片方の性腺が影響を受け、両側に炎症が起きることはまれです。両側に炎症が起こった場合、男性不妊などにつながることも、頻度はまれながら起こっています。

このほかにも、髄膜炎や膵炎などを合併し、それぞれ頭痛や嘔吐、腹痛などを生じることがあります。これらの合併症は、おたふく風邪が治ったと思われる時期(すなわち、耳の腫れが治まりつつある時期)にも生じることがあります。おたふく風邪の経過中数週間は、合併症の発生にも注意を払うことが大切です。

検査・診断

おたふく風邪の診断は、主に臨床所見からなされます。しかし、耳下腺が腫脹する疾患は他にもあり、判断に迷う際、もしくは合併症を呈しており確定診断をすることが求められる際には、ムンプスウイルスの存在を証明する検査が行われます。

ウイルスの存在を確かめるためには、一般的に血液検査で抗体を調べるという方法がとられます。特殊な状況がある場合には、ウイルス分離やウイルスの遺伝子を同定する特別な検査が行われることもあります。

治療

おたふく風邪の治療は、対症療法が主体です。発熱や耳下腺の痛みに対しては、解熱鎮痛薬が使用されます。症状によっては食事摂取がままならないこともあるため、点滴が適応になることもあります。

難聴が生じた場合には、聴覚障害の程度に応じて補聴器や人工内耳を使用することもあります。また周囲の理解も必要であり、長期的な社会的サポートを充実させることが大切です。

なお、おたふく風邪を発症した場合は、学校保健法で一定期間登校・登園を控えることが定められています。かかりつけの医師の話をよく聞き、指示に従いましょう。

予防

ムンプスウイルスに対する有効な薬は存在しないことから、ワクチンによる予防接種がとても大切な位置付けを占めています。

ワクチンにおける予防効果は非常に高く、合併症の発生率も有意に低下させると、諸外国から数多く報告されています。そのため、多くの先進国において、ムンプスワクチンの定期接種が行われています。日本では、1989年からムンプスワクチンが定期接種として導入されました。しかし、ワクチン関連の無菌性髄膜炎が多く発生したことを受け、1993年にムンプスワクチンの定期接種は中止されています。

こうした歴史的な背景もあり、日本においては2017年現在、任意接種としての導入に留まっています。合併症や、ワクチンによる効果・副反応を充分に考慮して対応することが大切です。

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