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子宮

子宮筋腫

目次

子宮筋腫とは

子宮は平滑筋という種類の筋肉でできています。子宮筋腫は、主に子宮の平滑筋成分から発生し、女性ホルモン(エストロゲン)の作用によって大きくなる良性のコブ(腫瘍)です。婦人科の腫瘍のなかでは最も多い病気で、その発生頻度は30歳以上の女性で20~30%と推測されています。

さらに非常に小さな子宮筋腫も含めると、過半数 の女性にあると考えられています。 子宮筋腫は、それ自体が生命を脅かすものではありません。しかし、子宮筋腫の大きさやできる部位により症状は 人それぞれで、治療の必要がないものから、手術が必要なものまであります。

筋腫はできる部位によって、

  • 粘膜下筋腫
  • 筋層内筋腫
  • 漿膜下筋腫(しょうまくかきんしゅ)

の3つのタイプがあります。

子宮の内側の月経時に脱落する部分を子宮内膜と言いますが、その子宮内膜に向かって発育したものを粘膜下筋腫、子宮の筋肉の中で発育したものを筋層内筋腫、子宮の外側に 向かって発育したものを漿膜下筋腫(しょうまくかきんしゅ)と呼びます。

症状

筋腫があっても小さい筋腫や、漿膜下筋腫などは症状がないことはよくあります。しかし、筋腫の大きさや位置により様々な症状が現れます。よくある困る症状に月経量が異常に増え貧血になってしまうことがあります。粘膜下筋腫や大きな筋層内筋腫の場合は、子宮内膜に近いため月経量が増えます。

毎月、月経量が多い状態を放置しておくと、 次第に貧血になり、動悸や息切れ、立ちくらみなどの症状が現れます。また、非常にゆっくり増悪した貧血の場合、症状が出にくいため、重篤な貧血になるまで発見されないことがよくあり注意が必要です。

筋腫は大きくなる腫瘤で、大きいもので10-20cm程度になることもあります。その場合は、下腹部に腫瘤感や膨満感を自覚することがありま す。また、神経を圧迫して腰痛の原因になることや、膀胱や尿管を圧迫し、頻尿などの排尿障害を起こしたり、足の血 管に血の塊をつくることがあります。場合によっては、不妊症や流産、早産の原因になることがあります。

検査

外来での一般的な診察と超音波検査を使えば診断できます。大きな筋腫や、手術を考える場合にはMRI検査をすることもあります。筋腫と超音波検査やMRI検査で診断しても、その中にはごくまれに悪性の子宮肉腫(筋肉のがん)という 病気が含まれています。

超音波検査やMRI検査では子宮肉腫と子宮筋腫を完全に見分けることはできません。大きさや、年齢、超音波検査やMRI検査、大きくなるスピードなどから肉腫が疑われる場合は手術を行い、摘出した腫瘍を顕微鏡で観察する検査が必要になることがあります。

 

治療

すべての子宮筋腫が治療を必要とするわけではなく、症状が強い場合や、悪性の肉腫が疑われる場合、不妊の原因になっていると考えられる場合などが手術の対象になります。

実際には、年齢・症状の程度・妊娠の希望の有無など、さまざまな条件を考慮して治療の必要性や方法を決めます。

【手術療法】

今後、妊娠・出産の希望がなく根治性を求める場合は、一般的に子宮と子宮筋腫をあわせて摘出する子宮全摘術を行います。妊娠・出産の希望がある場合は、筋腫部分だけを摘出する子宮筋腫核出術を行います。

子宮全摘術の方法は、お腹を大きく切る開腹手術や、腟から子宮を取り出す腟式の手術、腹部に小さな穴をあけカメラを用いながら行う腹腔鏡手術があります。

また、子宮筋腫核出術の場合、子宮鏡を用いた手術もあります。子宮の大きさや位置、年齢、また医師によって得意な手術の方法も異なるので、手術を受けられる方にメリットが多いと考えられる方法を選択して手術を行います。手術療法は筋腫に対して非常に有効な治療ですが、手術に伴う思わぬ合併症が起きることもありうるので慎重に治療する必要があります。

【薬物療法】

子宮筋腫は閉経すると次第に小さくなっていくので、体のホルモンバランスを閉経後の状態にする注射薬(偽閉経療法)が あります。次第に筋腫は縮小し、症状は改善していきます。

しかし、副作用として更年期のような症状や、骨量の減少などを引き起こすので、繰り返し長期に使うことはできません。ある段階で注射薬を中止せざるを得ないため、月経が再開した後は、再び子宮筋腫は増大し改善していた症状も再燃してしまいます。

子宮筋腫の手術前に、筋腫の縮小と貧血の改善を期待して、この薬物療法を3~6カ月間行うことがあります。

【その他】

子宮動脈塞栓術(そくせんじゅつ):

子宮動脈の血流を一部遮断することで、筋腫への血流を減らし、筋腫を小さくする治療法です。術後、無月経になったり、妊娠しづらくなることがあります。

マイクロ波子宮内膜アブレーション(MEA):

過多月経がある場合に出血量を減らし、貧血の改善を期待する治療法です。

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