インタビュー

性器ヘルペスの再発・感染

性器ヘルペスの再発・感染
尾上 泰彦 先生

プライベートケアクリニック東京 院長

尾上 泰彦 先生

性器ヘルペスとは、ヘルペスウイルスによって引き起こされる感染症です。この性器ヘルペスには、初めて性器に感染する「初感染」と、初感染以降体内に潜伏していたウイルスが、何かしらの理由で皮膚表面上にあらわれる「再発」の2種類があります。今回は、性器ヘルペスの再発と感染についてのお話です。

性器ヘルペスの「初感染」と「再発」は何が違うのか

初感染

ヘルペスウイルスが性交渉などをつうじて性器に感染すると、性器周辺の神経から骨盤の中の神経節に移動し、潜伏を開始します。

再発

すでに潜伏しているヘルペスウイルスが何かしらのストレスを引き金として目を覚ますと、再活性化して増殖を開始します。その増殖したウイルスが、骨盤の神経節から神経をつたって性器まで移動し活動することで、ヘルペスの皮膚・粘膜症状を引き起こします。

こうした違いから、ヘルペスの初感染は「神経のウイルス感染症」、再発は「性感染症ではないが、感染源となりうる」と言えるでしょう。一度ヘルペスウイルスに感染するとウイルスは生涯にわたって神経に潜伏しますので、再発を完全に防ぐことはできません。しかし、服薬でウイルスを抑える「再発抑制療法」などで、性器ヘルペスを再発しにくくすることはできます。

再発した性器ヘルペスの感染

性器ヘルペスの再発は、それ自体は性感染症ではありません。しかし、ヘルペスの症状があらわれている状態で性行為を行うことは、パートナーにとって感染の原因となります。

また、症状が出ていないときでも、分泌物・精液・唾液などにウイルスは少なからず排泄されています。ヘルペスの感染では、ヘルペスウイルスを保有している方に性器ヘルペスの自覚がないまま、パートナーへと移してしまうパターンが多いようです。

口唇ヘルペス

ヘルペスは日本語では「単純性疱疹」といわれており、単純ヘルペスが原因で身体のどこにでもできます。ヘルペスの種類は多数ありますが、この単純ヘルペスには「Ⅰ型(HSV-1)」「Ⅱ型(HSV-2)」があり、このウイルスに感染して症状が性器やその周辺に発症する場合を性器ヘルペス、発症する部位が口唇やその周辺である場合を口唇ヘルペスといいます。口唇ヘルペスの多くはⅠ型により生じます。口唇ヘルペスは「風邪の華」や「熱の華」などと呼ばれています。症状としては、口の周囲に水疱ができ、痛みや痒みを訴える場合もあります。

多くの方の場合、幼少期にご両親からキスや頬ずりなどで単純ヘルペスウイルスが感染しています。この口唇に感染した単純ヘルペスは、そのまま顔面の三叉神経に潜伏し、体調を崩したときなどに再発します。口腔内の唾液に単純ヘルペスがあるので、口唇ヘルペスの症状が出ている状態でキスやオーラルセックスをするとパートナーに感染してしまいます。

上唇に水疱が生じた例