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アトピー性皮膚炎

皮膚

目次

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概要

アトピー性皮膚炎とは、かゆみを伴う湿疹が全身または部分的に発生する病気です。よくなったり、悪くなったりを繰り返すという特徴があります。

アレルギー性の体質、皮膚のバリア機能の低下などさまざまな原因が組み合わさって起こります。

治療方法は適切なスキンケアと主に塗り薬による薬物治療です。家庭では、アレルゲンとの接触をなるべく減らすことも大切です。

原因

アトピー性皮膚炎は、さまざまな要因が組み合わさって発症します。

皮膚のバリア機能の低下(経皮感作)

バリアとして機能する皮膚の表層は皮脂膜、その下の角層、顆粒層によって成り立っています。この皮膚バリアのなかの皮脂膜が少なく、角層に水分を保持する力が弱いと、角層が乱れてめくりあがります。

そのため、角層の隙間からアレルゲン(アレルギー反応を引き起こす物質)などが入りやすくなり、かゆみの神経に刺激を与えます。また、角層の隙間から水分が蒸発して乾燥することも、かゆみを引き起こす原因になります。

遺伝的な要因

家族にアレルギー疾患(アトピー性皮膚炎、気管支喘息、アレルギー性鼻炎など)がある場合、アトピー性皮膚炎を発症する確率が高くなります。

環境

環境中に存在するアレルゲンである、ダニ、ハウスダスト、カビ、ペットの毛などが皮膚症状を悪化させる原因にもなります。

精神的な要因

下記のような精神的なストレスによっても皮膚症状は悪化します。

  • 職場が忙しすぎる
  • 休みが取れない
  • 睡眠不足
  • 人間関係がうまくいかない
  • 受験
  • 親子関係

など

物理的な刺激

衣類、化粧品、毛髪などによる直接的な刺激がかゆみを増す原因になります。

黄色ブドウ球菌

アトピー性皮膚炎が黄色ブドウ球菌などによって引き起こされることもあることが最近わかりました 。

症状

体のさまざまな部位にかゆみを伴う湿疹(皮膚が赤みを帯び、ぶつぶつやかさつきを伴う)が生じて、よくなったり悪くなったりを繰り返します。乾燥しやすい冬、汗をかきやすい夏に症状が悪化することが多いです。

皮膚症状が起こりやすい体の部位として、下記が挙げられます。

  • 目の周り
  • 口の周り
  • 膝関節の裏側

また、年齢によって皮膚症状が少しずつ異なります。

乳幼児(1歳未満)

皮膚症状は頭からはじまり、顔、そして体幹、手足に広がります。皮膚の赤み(紅斑)やぶつぶつ(丘疹)がみられ、頭や眉毛には、黄色いかさぶたのような湿疹ができます。これらの症状は乳幼児湿疹と似ているため混同されることもあります。

幼児・小児期(1歳~15歳)

この時期になると、肘や膝関節の内側を中心に、あせものような発疹やじくじくした発疹がみられます。また、ごわごわと皮膚が厚く硬くなってしまった状態(苔癬化(たいせんか))になることもあります。

青年期・成人期(16歳~)

皮膚の苔癬化(たいせんか)が上半身を中心に進行し、手足の外側には、痒疹(ようしん)ができることがあります。また、顔の赤みが続き、ぶつぶつ(丘疹)に混じってじくじく(びらん)した状態になります。このような炎症を繰り返し、悪くなるたびに掻くことが習慣化される傾向にあるため、皮膚の状態は悪化するケースが多く見受けられます。

検査・診断

検査方法としては、血液検査が挙げられます。重症度やその進み具合の参考となる血液検査項目としては、血清IgE 値、末梢血好酸球数、LDH値、TARC値などがあります。

血清IgE値

アレルギーの起こりやすさを総合的に示す総IgEの他に、ダニやハウスダストといった特定のアレルゲンに対してどの程度アレルギー反応が起こりやすいかを知る指標として特異的IgEがあります。

特異的IgEの数値が高いとその物質に対するアレルギー反応が強く出やすいと考えられますが、実際の皮膚症状との関連がはっきりしない場合もあり、検査結果の解釈には注意が必要です。

特に食物のアレルゲンの場合、IgEの数値が高く出たとしても食物アレルギーやアトピー性皮膚炎と関連がない場合がしばしばあります。

末梢血好酸球数・LDH値・TARC値

短期的に進行度合いを測ることができる検査としては末梢血好酸球数、 LDH値、TARC値などが挙げられ、いずれも症状が強い場合に数値が高くなります。特にTARC値は皮膚の状態を敏感に反映する値として、大変有用です。

治療

家庭での対処方法

アレルゲンとの接触をなるべく減らし、皮膚のバリア機能を高めることが挙げられます。具体的には個々のアレルゲンを考慮する必要がありますが、以下のような方法があげられます。

  • ダニ、ハウスダストとの接触を減らすために生活環境を清潔にする、カーペットの使用を避ける。
  • 皮膚に付着したアレルゲンを除くために体の汚れを優しく洗い落とす(ゴシゴシこすって体を洗うと皮膚のバリアを傷つけてしまう)。
  • 保湿剤を塗って皮膚を保護する。

血液検査で食物に対するアレルギーが判明したとき、それを食べないほうがよいかどうかについては、さまざまな説があります。小児のアトピー性皮膚炎の一部では有効といわれていますが、それ以上の年齢ではアレルゲン除去食の有効性ははっきりしていません。

薬物治療

皮膚の症状がある場合は、塗り薬(ステロイド、タクロリムス軟膏)が用いられることもあります。皮膚症状の強さ、範囲によって薬の種類、強さを変える必要があるため、医師、薬剤師の説明に従うことが大切です。

かゆみが強い場合は、抗ヒスタミン薬、抗アレルギー薬の内服も有効です。ただし、かゆみのもとになっている皮膚症状そのものをおさえるはたらきはないため、あくまで補助として使われます。

重症の方で、これらの治療で充分な効果が得られない場合は、シクロスポリンの内服が有効といわれています。また、最近では新しい生物学的製剤も使われるようになりました。

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