しょくどうがん

食道がん

食道

目次

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概要

食道の内面を覆っている粘膜表面の上皮から発生したがんを食道がんと呼びます。

食道は、長さ約25cmで喉と胃をつなぐ管状の臓器であり肺や心臓よりもさらに背中側に位置しています。食道の内面を覆う粘膜から発生したがんは、大きくなるとその下にある粘膜下層、筋層にも入り込み、さらに食道の壁を貫いて食道の周りの組織(気管や肺、大動脈など)に広がってしまいます。また、食道の周りにはリンパ管や血管が豊富にあり、がん細胞はこれらの流れにのって離れた臓器に流れ着きそこで増殖することがあります。

食道がんにかかる人の数は、近年男性で緩やかに増加傾向にあり、女性では横ばいとされています。日本では食道がんは男性に多くみられ、男女比はおよそ6:1とされています。40歳代後半から増加し60歳代に発生しやすいことも特徴です。

食道がんには「扁平上皮がん」と「腺がん」という2種類の組織型(がん細胞の種類の違い)があります。日本では食道がんの90%以上は扁平上皮がんといわれており、残りの数%が腺がんです。一方で、欧米では腺がんが増加しており、現在は半数以上が腺がんであるとされています。

原因

日本人に多い組織型である扁平上皮の食道がんの場合、「喫煙」と「飲酒」が大きなリスクとなります。さらに喫煙と飲酒習慣の両方がある場合、そのリスクは相乗的に増加することがわかっています。また、遺伝子的にビール1杯程度で顔がすぐに赤くなったり、頭痛がしたりするいわゆるフラッシング反応を呈する人は、食道扁平上皮がんのリスクが高いことが知られています。

一方、欧米に多い腺がんの場合には、胃食道逆流症(胃酸が食道側に逆流して食道に炎症を起こすこと)によって食道の組織が胃の組織に置き換わること(Barret食道)がリスクとなります。

また、肥満もリスクであるとされます。近年、日本においては喫煙者が減ることで扁平上皮がんが減ると予想される一方で、生活習慣の変化やヘリコバクター・ピロリ菌の除菌の普及によって(ピロリ菌を除菌することで胃酸がよく出るようになりBarret食道が起こりやすくなるとされます)腺がんが増加することが予想されています。

症状

食道がんは小さいうちは無症状であることがほとんどであり、多くは上部消化管内視鏡検査(胃カメラ検査)で偶然発見されます。そのため早期に発見することが難しいがんの1つといえます。

がんが比較的小さい場合には食べ物を飲み込んだときにしみる感じ、チクチクする感じを自覚することがあります。がんが大きくなってくると、食べ物のつかえる感じや嗄声(させい:声の枯れる感じ)、咳、体重減少などがみられるようになります。

検査・診断

食道がんの検査には、主に以下の3つがあります。

  • 診断を確定するために行う検査
  • がんの広がりをみるための検査
  • 全身の状態を評価するための検査
     

診断を確定するための検査

上部消化管内視鏡検査(胃カメラ検査)を行います。口や鼻から内視鏡(胃カメラ)を挿入し、食道の様子を直接観察します。がんの位置や大きさなどを調べると同時に、生検検査(がんの一部を採取して顕微鏡で調べがん細胞の種類を検査するもの)で、診断を確定します。

がんの広がりを見るための検査

CTスキャンやMRI、腹部超音波検査(エコー検査)、PET-CT検査などを行い、がんがどこまで広がっているかを確認します。周りの組織にどの程度、浸潤(しんじゅん)しているか、また遠くの臓器に転移があるか(遠隔転移)について見極め、がんの進行の程度を病期(ステージ)に分けます。

全身状態の検査

治療にあたって全身の機能を調べます。心機能の検査、呼吸機能の検査、血液の検査、腎機能検査などが行われます。

治療

食道がんの治療は、進行の程度である病期(ステージ)に基づき、患者さんごとの全身状態を考慮して決定していきます。

がんの深さが浅くてリンパ節に転移していない場合では、内視鏡治療が一般的に選択されます。より深くにがんが達する場合には外科的治療を行います。このとき手術前にがんを小さくすることを目的として術前に化学療法や放射線治療を行うこともあります。このようにいくつかの治療を組み合わせて行うことを「集学的治療」と呼びます。

外科的治療でがんが取り切れないと考えられる場合では、化学療法や放射線治療のみを行うこともあります。

内視鏡治療

内視鏡(胃カメラ)を使ってがんを食道の内側から薄く削り取ります。内視鏡的粘膜切除術(EMR)や内視鏡的粘膜下層剥離術(ESD)があり、原則的にステージ0の食道がんに対して行われます。

外科的治療

代表的な治療です。心臓・肺・気管・大動脈など食道の周りには重要な臓器がたくさんあり、また胸の奥側に位置しているため食道がんの手術は極めて大きな手術となります。がんの部分を切除したのち、再建(切除した食道部分を胃や小腸で使って補い新しい食べ物の通り道をつくること)も必要となるため、胸部だけでなく腹部の手術も必要となります。

放射線治療

がんに放射線をあてることでがん細胞を死滅させます。がんを治すことを目的とした治療(根治治療)と、がんによる痛みや出血などを抑えたり、食べ物の通り道を確保しようとしたりする治療(緩和治療)があります。主な副作用として吐き気、全身のだるさ、皮膚の変調などがあります。

化学療法

いわゆる抗がん剤による治療です。異なる特徴を持った2つの抗がん剤を使用する2剤併用療法を中心としていますが、単剤(1剤)での治療や、3剤での治療も広く行われるようになってきました。

近年では、腹腔鏡での手術(お腹にいくつかの小さな穴を開けそこからカメラや手術器具を挿入して行う手術)も行われるようになってきました。これはより手術の負担を減らすことが可能な術式ですが、合併症の懸念もあり、慎重に検討する必要があります。

その他、保険診療外(自費診療)となりますが、ロボット手術など新しい技術を用いた治療が一部の施設で行われており、今後の治療の向上が期待されています。

また、食道がんはがんが小さいうちは症状が出にくいものであるため、特に食道がんのリスクのある人(男性、高齢者、お酒に弱かったが飲める人、胃酸逆流による胸やけのある人)は検診などで内視鏡(胃カメラ)の検査を定期的に行うことも大切です。

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