こうねんきしょうがい

更年期障害

目次

項目をクリックすると該当箇所へジャンプします。

概要

更年期とは「生殖期(性成熟期)と非生殖期(老年期)の間の移行期のことで、卵巣機能が減退し始め、消失するまでの時期」をいいます。

更年期の年齢は、一般的に閉経前後の数年間をいいます。閉経*の年齢は個人差が大きく、40代前半に迎える女性もいれば、50代後半になっても迎えない女性もいますので更年期の年齢は個人差があります。

この時期に、

  • のぼせ
  • ほてり(いわゆるホットフラッシュ)
  • めまい
  • 頭痛
  • 全身倦怠感
  • 不眠

などといった身体的な症状や、

  • 気持ちの落ち込み
  • やる気のなさ
  • 不安
  • 憂鬱

などといった精神的な症状がみられ、他の検査を行っても特に異常がないものを更年期症状といいます。

さらに、これらの症状がひどくなり、日常生活に支障をきたす状態を更年期障害といいます。

*閉経とは

子宮摘出や薬剤などの治療を行っていないにも関わらず、月経が永久に停止することです。40歳以降で最後の月経から1年間月経がないことを確認して、初めて閉経を迎えたということになります。そのため、閉経年齢とは最後の月経があった時の年齢をいいます。

原因

更年期障害の原因は、女性ホルモンの急激な低下に伴う適応不全です。

そもそも月経は、脳や卵巣、子宮に関連して起こる現象です。女性は産まれたとき、卵巣におよそ40万個の卵子をもっています。成長につれてその卵子は徐々に消失し、およそ50歳でほぼなくなります。

私たちがよく耳にする「女性ホルモン」のひとつに、エストラジオール(エストロゲン)というホルモンがあります。このエストラジオールは卵巣から分泌されるホルモンです。

更年期を迎えると体内に残っている卵子の数自体が極端に減るとともに、次第にエストラジオールの分泌が低下します。これを脳が感知してさまざまな反応を起こすことで、更年期症状を引き起こすと考えられています。

症状

更年期障害の症状は多岐にわたっています。

身体的症状

  • のぼせ
  • ほてり(ホットフラッシュ)
  • めまい
  • 頭痛
  • 全身倦怠感(だるさや疲労感)

など

精神的症状

  • 気持ちが落ち込む
  • やる気が出ない(無気力)
  • 不安を感じる
  • 憂鬱である

など

更年期や閉経を迎えること自体は自然なことですが、更年期であることと更年期障害は別の問題です。

検査・診断

女性ホルモンを含めた採血検査を1つの指標とすることもあります。

また、自身で更年期を疑った場合、どのような症状がどの程度あるか、更年期スコアをつけてみる方法もあります。

治療

どのような病気に関しても共通していますが、生活習慣を整えることが重要です。

運動を習慣化し、食事療法を行って過度の飲酒や喫煙は避け、規則正しい生活を心がけましょう。

そのうえで、更年期障害に有効とされている治療法として、いくつかの薬物療法があります。

代表的な方法として、ホルモン補充療法(HRT: Hormone Replacement Therapy)・漢方薬・抗うつ薬などの治療法が挙げられます。

ホルモン補充療法(HRT:Hormone Replacement Therapy)

ホルモン補充療法(HRT)は、女性ホルモンを補うことで、更年期障害の症状を改善させる方法です。さらに、長期的には骨粗しょう症や認知症の予防にも効果があることが分かっています。

女性ホルモンの代表である、2種類のホルモン(エストラジオールとプロゲストーゲン)を組み合わせて行います。

薬剤には、飲み薬や貼り薬、塗り薬があります。副作用が生じるリスクも異なるとされるため、症状や状況を医師と相談しながら選択することが大切です。

HRTの方法には、さまざまなものがあります。

  • 開始年齢
  • 実際の症状
  • 月経の有無
  • 子宮の有無
  • 持病

などによって使用する薬剤や量が選択されます。

  • 子宮体がんや乳がんを治療中の方
  • 過去に乳がんの加療を受けた方
  • 心筋梗塞
  • 脳卒中
  • 肝臓に重症な病気を患った方

などの一部の方は、HRTを実施できない場合があります。

HRTの開始時期や継続期間、終了時期なども症状に合わせて医師と相談のうえで決めるのがよいでしょう。

治療を開始する場合や長期間継続する場合は、定期的に子宮がん検査や超音波検査などを受ける必要があります。かかりつけの医師と相談しながら行いましょう。

高齢になってもHRTを長期間継続することにより、乳がんや脳卒中、心筋梗塞などの有害事象の増加が欧米で報告されています。ですから、HRTの期間は閉経後10年程度、年齢では60歳程度までがよいとされています。

漢方薬

からだ全体のバランスを整え、こころとからだを健康にすることを目的とした治療法です。

ほてりやのぼせといったホットフラッシュがあり、症状が多岐にわたっている方に適しています。副作用も少なく、比較的長期間服用することができます。

抗うつ剤・安定剤

抗うつ剤は、重篤なうつ病を治療する際に薬物療法として使われることがある薬です。

抑うつ気分は多くの人が更年期に経験する症状です。抗うつ剤は、精神的な変化だけでなく、ホットフラッシュといった身体的症状にも効果が期待できます。

しかし、抗うつ剤を飲んだからといって、必ずしも治るという保証があるものではありません。また、下痢や胸やけなどの副作用が起きることもあります。

抗うつ剤を服薬する際に大事なポイントは、薬に頼りすぎないということです。ストレスの要因から離れて休息をとるなど、心身ともにリラックスできる生活を心がけましょう。

更年期うつ病:更年期障害と誤解されやすい病気

更年期はうつ病が発症しやすいことが知られています。

更年期の女性は、身体的に変化が起きるだけでなく、

  • 両親の介護問題
  • 子どもの独立といった家族環境の変化
  • 職場での地位の変化
  • 老後への生活・経済的変化

といった社会環境の変化を余儀なくされる時期にもあたります。

女性ホルモンの低下そのものによって直接的にうつ病を引き起こすことはありませんが、環境的にもうつ病が起こるリスクが高くなっているのです。

さらに、更年期のうつ病に更年期症状を合併しているケースがあることにも注意が必要です。