飲み込みがしづらい:医師が考える原因と対処法|症状辞典

飲み込みにくい

受診の目安

夜間・休日を問わず受診

急ぎの受診、状況によっては救急車が必要です。
どうしても受診できない場合でも、翌朝には受診しましょう。

  • 突然飲み込みが困難になり、うまく話せなくなるなど脳血管障害を疑う症状

診療時間内に受診

翌日〜近日中の受診を検討しましょう。

  • 喉や胸のつかえ感や痛み、飲み込みにくさなどの症状が持続する、あるいは悪化する

場合によって受診を検討

気になる・困っている場合には受診を検討しましょう。

  • かぜなどの感染症にかかった後などに飲み込みにくさが生じた
  • 飲み込みにくさとともに、口臭なども気になっている

東京医科歯科大学 大学院医歯学総合研究科 医歯学専攻 老化制御学講座 摂食嚥下リハビリテーション学分野 教授、東京医科歯科大学病院 摂食嚥下リハビリテーション科 科長

戸原 玄 先生【監修】

東京医科歯科大学 大学院医歯学総合研究科 医歯学専攻 老化制御学講座 摂食嚥下リハビリテーション学分野 講師

山口 浩平 先生【監修】

私たちには、口の中にある飲食物や唾液などを無意識のうちに飲み込んで食道から胃へ送る“嚥下(えんげ)”という機能が備わっています。しかし、嚥下の機能はさまざまな原因によって障害を受けやすく、“飲み込みづらい”といった症状を引き起こすことがあります。

  • 食べ物を飲み込むと胸の痛みとつかえ感がある
  • あるとき突然、物を飲み込みにくくなり、言葉も出にくくなった
  • 物を飲み込むとむせ込んでしまうため、食事量が徐々に減ってきた

こういった症状がみられる場合、原因としてどのようなものが考えられるのでしょうか。

飲み込みづらさのなかには、病気が原因となって引き起こされるものもあります。

私たちが物を飲み込むには口や喉など、さまざまな部位の筋肉が順序よくはたらく必要があり、それらを司るのは脳と神経です。このため、脳や神経の病気を発症すると飲み込みづらさが現れることがあります。原因となる主な病気は次のとおりです。

脳血管障害

脳梗塞(のうこうそく)脳出血くも膜下出血など、脳の血管が詰まったり破れたり、脳の損傷部位によっては物を飲み込む機能にダメージを受けることがあります。

前触れもなく突然発症することが多く、同時にろれつが回らなくなる・うまく言葉が出てこないなど言語の障害を起こすことが多いのも特徴です。

脳血管障害
関連記事数: 5記事

パーキンソン病

脳の一部に変性が生じ、脳内の神経のはたらきに必要な“神経伝達物質”が不足する病気です。

初期症状としてはふるえ、歩き方の異常、手足のこわばりなどが起こりますが、進行すると物を飲み込む機能も低下していきます。パーキンソン病の発症者の約半数は飲み込みづらいとっいた症状がみられるようになるといわれています。

パーキンソン病
関連記事数: 30記事

重症筋無力症

末梢神経(まっしょうしんけい)と筋肉をつなぐ部分(神経筋接合部)の筋肉側の“受容体”が自己抗体に破壊されてしまう自己免疫疾患です。主な症状として、筋力の低下や疲れやすさが挙げられ、患者によって目立つ症状が異なることが特徴です。人によっては、言葉を話したり、物を飲み込んだりする機能の障害が強く現れることもあります。

重症筋無力症
関連記事数: 7記事

筋萎縮性側索硬化症(ALS)

筋肉を動かす“運動ニューロン”と呼ばれる神経が障害されることにより、手足や呼吸に必要な筋肉が痩せて弱くなっていってしまう病気です。初期症状が多様で、中には話しにくい、食べ物が飲み込みにくいといった症状をきっかけに病気が見つかることもあります。進行すると全身を動かすことが難しくなり、飲食物の飲み込みも困難になります。

筋萎縮性側索硬化症
関連記事数: 9記事

ギラン・バレー症候群

全身に広がっている末梢神経が自身の免疫システムによって障害されることで、手足のしびれや脱力感などが現れる病気です。重症の場合は、飲食物の飲み込みがしづらくなることもあります。ギラン・バレー症候群は主に感染症などにかかった後に生じることが一般的で、発症後2〜4週間で症状がピークを迎えることが特徴です。多くの患者は、時間の経過とともに治癒が期待できます。

ギラン・バレー症候群
関連記事数: 2記事

飲食物や唾液など、胃へ送られる際の通り道である口や喉、食道などの病気によって飲み込みづらさが引き起こされていることがあります。

食道がん、咽頭がん、喉頭がん

食道がん咽頭がん喉頭がんなど飲食物や唾液の通り道である部位にがんができると、スムーズに胃に送り込まれなくなるため、喉のつかえ感を覚えることがあります。また、がんが進行すると食道や咽頭、喉頭の粘膜が大きなダメージを受けるため、飲食物などの刺激で痛みを感じることがあります。

食道がん
関連記事数: 34記事
咽頭がん
関連記事数: 19記事
喉頭がん
関連記事数: 9記事

アカラシア 

アカラシアは食道の筋肉のはたらきが悪くなることによって、食道に送り込まれた食べ物が正常に胃に流れ落ちにくくなる病気です。食道内に食べ物が滞留(たいりゅう)するため、胸のつかえ感や飲み込みづらさを感じるとされています。

重度な場合には嘔吐を繰り返すこともあり、食道が異常収縮を起こすことで胸の強い痛みが引き起こされることも少なくありません。

口腔がん

舌がんや歯肉がんなど口の中にできるがんも、舌の運動が悪くなることなどから物の飲み込みづらさを生じることがあります。

口腔がんは、発症初期の段階では痛みを伴わない口内炎のような病変が形成されるのみで自覚症状はほとんどありません。しかし、進行すると転移したりすることもあるため注意が必要です。

口腔がん
関連記事数: 16記事

口腔乾燥症

口腔乾燥症は唾液の分泌が減少して口の中が乾いた状態になる病気です。原因はさまざまで、糖尿病自己免疫疾患の1つであるシェーグレン症候群などの病気によるものもありますが、加齢や薬の副作用が関係するケースも多々あります。

唾液は口の中を清潔に保つだけでなく、かみ砕いた飲食物をまとめて咽頭へ送りやすくする作用もあります。このため、唾液が減少すると物が飲み込みづらいと感じることがあります。

そのほかにも、口の中のヒリヒリ感や虫歯の増加、口臭の悪化といった症状も伴うのが一般的です。

口腔乾燥症
関連記事数: 0記事

物の飲み込みづらさは痛みや発熱などの症状とは違い、異常に気付いたとしても病院を受診せずにやり過ごしてしまうケースも多いのが現状です。しかし、上で述べたような病気が原因のことも少なくありません。特にがんは命に関わることもある病気です。

突然物を飲み込みづらくなった、言葉の出にくさや麻痺などの神経症状を伴う飲み込みづらさが続いて食事量が減っている、物を飲み込むと喉や胸に痛みを覚える、口の中にトラブルがあるといったケースでは、軽く考えずにできるだけ早く病院を受診するようにしましょう。

受診に適した診療科は症状によって異なり、何らかの神経症状を伴うときは脳神経外科や神経内科、喉や胸の違和感を伴うときは消化器内科、口の中に異常があるときは口腔外科や一般的な歯科医院に行くとよいでしょう。ただし、原因がはっきり分からないときはかかりつけの内科などで相談するのもひとつの方法です。

受診する際はいつから症状が出たのか、ほかにどのような症状があるのか、症状は悪化しているかどうかなどを正確に医師に伝え、普段から飲んでいる薬があるときはその旨も伝えるようにしましょう。

原因の自己判断/自己診断は控え、早期の受診を検討しましょう。