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公開日 : 2017 年 01 月 11 日
更新日 : 2017 年 05 月 08 日

食道がんの治療と手術-合併症を予防する方法とは?(東京都新宿区)

国立国際医療研究センター病院 食道外科医長
山田 和彦先生

食道がんは、早期の場合、自覚症状がほぼないため発見が比較的難しいがんのひとつです。多くの場合、通過障害、体重減少や嗄声(声がかすれる)などが出現したことで医療機関を受診し、診断されたときには進行がんであることが多い特徴があります。

また、食道がんの手術は術後に合併症を引き起こしやすいがんという難しさもあります。 

食道がんの治療に長年取り組んでこられた国立国際医療研究センター病院の食道外科医長である山田和彦先生に食道がんの主な治療法と合併症についてお話をお伺いしました。

食道がんとは?-どのような症状がでるか

食道がんとは

食道は、喉(咽頭)と胃の間をつなぐ長さ25cm、太さ2~3cm、厚さ4mmほどの管状の臓器で、口から食べた食物を胃に送る管としての働きをしています。食物を飲み込むと、筋肉でできた食道の壁が動き、胃に食べ物を送り込みます。

食道の位置
食道の位置

食道は食べ物が通りやすいよう内側が粘膜で覆われていますが、食道がんはこの粘膜の上皮から発生します。また、日本人の食道がんの約半数は食道の真ん中あたり(胸部中部食道と言います)から発生し、4分の1は食道の下部に発生します。

食道粘膜
食道粘膜

食道がんの症状

食道がんは、早期の場合、自覚症状がほぼないため発見が比較的難しく、人間ドックや会社の健診などで指摘されることが多いようです。多くの場合、通過障害、体重減少や嗄声(声がかすれる)などが出現したことで医療機関を受診し、診断されたときにはすでにリンパ節転移を来たしていることが多い進行がんであることが多い特徴があります。

通過障害として症状が出現するのは、食道の内腔が腫瘍により6割ほど占めるようになると、はじめて症状が出るといわれています。

がんが進行した際の具体的な自覚症状としては、以下が挙げられます。

・食事をした際に以前にはなかった詰まり感を感じる

・胸焼けが気になる

・声がかすれる

また、喫煙や飲酒を習慣化している方は食道がんになりやすいといわれており注意が必要です。該当する方は年に1度内視鏡検査を受けることをおすすめします。特に50歳を超えている方は、要注意です。また、お酒を飲むと顔が赤くなることをフラッシング反応といいますが、そのような方も食道がんになりやすい特徴があるため、定期的に検査を受けた方がよいでしょう。

食道がんのステージに伴う有効な治療法

食道がんの治療法は、ステージごとにある程度確立されています。

食道がんのステージと状態

ステージ

状態

ステージⅠ

がんが粘膜または粘膜下層に留まっており、転移はしていない(Ⅰa期)。がんが発生した付近のリンパ節にわずかに転移がみられる(Ⅰb期)。

ステージⅡ

がんが筋層を超え深く進行している状態。食道の外側にわずかにでている。食道付近のリンパ節にのみ転移がみられる。

ステージⅢ

がんが深く進行しており、食道の外側に大きく出ている。食道から離れた場所に位置するリンパ節にも転移がみられる。

ステージⅣ

がんが食道周囲、または離れた臓器や組織にも転移している。胸膜・腹膜への転移がみられる。

ステージⅠ〜Ⅲ

ステージⅠでは手術か放射線照射と抗がん剤を併用する放射線化学療法が治療の第一選択になりますが、どちらが効果的かについてはまだ答えが出ていません。国立国際医療研究センター病院では、基本的には手術をおすすめしています。手術であれば患者さんの病気の状況がはっきりとわかり、より効果的な治療が可能だからです。ステージⅠと治療前に診断していたがんが実はⅡだったというようなことはしばしばありますし、患者さんの状態が正確にわかることは、その後の治療において非常に有効です。

問題は手術のリスクです。手術を受けた患者さんのうち2〜3%は亡くなる可能性があります。手術のリスクを軽減するために、ステージⅠbからⅢにかけては、術前に抗がん剤を用いる化学療法を実施しています。手術前に抗がん剤の治療を行い、その後手術をする方法が最も成功率が高いということがわかってきており、最初から手術をすることはほとんどありません。

また、患者さんが手術を希望されない場合は、放射線化学療法でも十分対処できます。手術にしても放射線化学療法にしても100%治ることは難しいので、患者さんに数値など病気の状況を共有し、十分納得していただいてから治療するようにしています。

ステージⅣ

ステージⅣまで進行してしまった患者さんへの治療法は、抗がん剤と放射線照を併用する化学放射線療法、もしくは抗がん剤を用いる化学療法です。ステージⅣで手術をすることはほぼありません。治療の途中でその効果を一度評価させていただきますが、評価の結果、たとえばステージⅣがⅢになったというように、回復が見られダウンステージが認められた患者さんには手術をおすすめすることもあります。

また、ステージⅣの食道がんでは、腫瘍で食道が塞がれてしまい食べ物が通りづらくなります。手術によってがんを取り除くことができない、かつ、食事もできない患者さんには、食道バイパス手術を実施することがあります。バイパス手術とは、塞がれている食道はそのままにしながら、別に食べ物の通り道を作ることです。これは食道がん自体の治療ではなく、食事を可能にするための対症療法といえます。バイパス手術の技術自体はかなり向上しており、危険性もずいぶん減ってきています。

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