インタビュー

PCI(Percutaneous Coronary Intervention)とは

PCI(Percutaneous Coronary Intervention)とは
岡部 輝雄 先生

国際医療福祉大学三田病院心臓血管センター 循環器部長

岡部 輝雄 先生

狭心症や急性心筋梗塞の治療に用いられるPCIという方法があります。日本はこの技術において最先端を行き、世界をリードしています。PCIとはどのような治療法なのでしょうか。国際医療福祉大学三田病院心臓血管センターの岡部輝雄先生にお話をうかがいます。

PCIPercutaneous Coronary Intervention/経皮的冠動脈形成術)とは

橈骨動脈や正中動脈、足の付け根の大腿動脈等からカテーテルという細い管を入れて、動脈硬化で狭くなった心臓の血管 (冠動脈) を治療する方法です

カテーテルは、血管を広げるための器具を病変に運んでいく際に線路のような役割を果たします。たとえば、動脈硬化で狭くなった冠動脈の一部分を広げたい場合、血管を広げるための風船(バルーン)や広げた血管を支えるステントなどは、カテーテルを通して病変まで運びます。

バルーンによる血管形成術とステント留置術
バルーンによる血管形成術とステント留置術

PCIのなかでももっともポピュラーな治療法は「ステント留置術」です。風船で血管を広げた後、ステントと呼ばれる金属でできた人工血管を血管の内膜に埋没させて、血管を内側から屋台骨のようにして支える治療です。これにより、広げた血管がよりよい状態でキープされます。

また、動脈硬化層が硬く血管が石灰化してしまい通常の風船だけではうまく血管が広がらなかったり、ステントを置くことが困難になるケースもあります。その際には、血管をよりステント留置に適した状態にするために、先にブレードのついた風船を使用したり、動脈硬化層を削るドリルのような器具(ロータブレーター)を使用することもあります。

PCIの治療の適応

この治療の対象となる病気は、心筋梗塞と狭心症です

ただし、下記のようなさまざまな条件によってPCI以外のほかの治療が行われることがあります。

心筋梗塞

心筋梗塞は致命的な疾患です。発症した場合、胸が急激に痛くなったり苦しくなったりするため、患者さんの大部分は救急車で運ばれます。これを「急性心筋梗塞」といいます。心筋梗塞とは冠動脈が何らかの原因で詰まってしまい、その結果、心臓の筋肉の一部が梗塞=死んでしまう状態です。「急性」心筋梗塞は、今まさに梗塞が起きている状態と考えられ、PCIによって閉塞している冠動脈を再開通させることで組織の壊死を防ぐことが十分に可能なケースもあります。ですから日本の場合、ほとんどのケースにおいて、救急で搬送されたのちにそのままカテーテル検査※が行われPCIが施されることになります。

ただし、造影剤による強いアレルギーがある方や、腎臓の機能が弱く造影剤を使用すると透析になってしまう恐れのある方の場合、病気の発症から搬送されるまでの時間が適用内にあれば血栓溶解剤と呼ばれる血の塊を溶かす薬剤が使用されることもあります。

※カテーテル検査・・・橈骨動脈や正中動脈、足の付け根の太い血管からカテーテルという細い管を挿入し、動脈を逆行性に遡って心臓の入り口まで到達させる。そしてカテーテルの先端を冠動脈の入り口に入れて造影剤を流し込み、動いている心臓の表面を走行している血管を動いているまま動画として映し出すことができる検査。

狭心症

狭心症とは、冠動脈に動脈硬化が蓄積し血液の通り道を狭くしてしまうことで、心臓の筋肉への血液供給を難しくしてしまう病気です。運動や労働をした場合に一致して、胸が痛くなったり苦しくなり、安静にすることで軽快します。心臓に関する何らかの症状を訴えて受診した場合、造影剤によるカテーテル検査に至る前にさまざまな検査が行われ、重症度を評価します。

たとえば、治療をする場合のリスクが極めて高い重症例や、治療後1~3年先の予後がよくないと予想される場合、PCIではなくバイパス手術の適用になることがあります。一方、狭心症の状態が極めて軽い場合はPCIを行わず、薬物治療のみが行われることもあります。

また、狭心症を通常の健康診断などで見つけることはほぼ不可能です。ですから、心臓の状態がわかる詳細の検査を行わない限り「偶然に見つかる」ということはないでしょう。発見の経緯として考えられるのは、冠動脈CTや運動負荷試験など狭心症を見つけるための特異的な試験をドックの項目の中に組み入れている場合などです。

治療の適応に対する考え方

病気の重症度というのは「病変の場所」と「病変を持っている冠動脈の枝数」、さらに「現在の残されている心臓の能力」などによって決定されます

たとえば、冠動脈の左主幹部はトラブルが起きると即死することもあるほど重要な部分といわれますが、ここに病変がある場合は「重症度が高い」と判断されます。また、複数の冠動脈に病変があったり、心臓の機能が低下している場合も重症度が高いと判断されます。