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インタビュー

生物学的製剤・JAK阻害剤とは何か 関節リウマチなどに用いられる製剤

生物学的製剤・JAK阻害剤とは何か 関節リウマチなどに用いられる製剤
守田 吉孝 先生

川崎医科大学 教授、川崎医科大学附属病院 リウマチ・膠原病科 部長

守田 吉孝 先生

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医学が進歩した現在でも、治療が困難な病気は少なくありません。その1つに膠原病(こうげんびょう)があります。膠原病とは“全身性自己免疫性疾患”とも呼ばれるもので、本来であれば体を病原体などから守るはずの免疫システムが誤作動を起こして、自分の体を攻撃するようになる病気です。最近ではこれらのはたらきを抑制する医薬品として、“生物学的製剤”や“JAK(ジャック)阻害剤”が用いられるようになってきました。“生物学的製剤”や“JAK阻害剤”とはどのような医薬品なのか、またどのような病気に用いられるのか、川崎医科大学 リウマチ・膠原病学教授の守田(もりた) 吉孝(よしたか)先生に解説していただきます。

生物学的製剤とは化学的に合成した医薬品ではなく、生物が合成する物質(たんぱく質)を応用して作られた治療薬の総称です。これまでの研究から、関節リウマチでは“サイトカイン”という免疫に関わる物質が通常よりも増えて、関節に炎症を起こしていることが分かりました。

つまり、サイトカインのはたらきやサイトカイン自体を生産する細胞のはたらきを抑えられれば、関節リウマチをはじめとした免疫の誤動作によって起こる病気は、コントロールが可能になります。そこでバイオテクノロジーの進歩により、サイトカイン自体やサイトカインを生産する細胞のはたらきを抑える医薬品が開発されたのです。それが“生物学的製剤”です。

関節リウマチにおいては、8~9割の方で有効性が確認でき、その内の3~4割の方に著効(かなり有効なこと)が認められています。関節リウマチは病気が治ることはないものの、症状が起きない“寛解”という状態を維持できることが分かっています。また、寛解の状態が続けば、生物学的製剤を中止しても寛解を維持することができる方もいます。また、生物学的製剤の投与によって破壊された関節が修復されるケースがあることも分かっています。

JAK阻害剤は生物学的製剤より後に登場した治療薬です。生物学的製剤と同様にサイトカインのはたらきを抑える効果があります。生物学的製剤が皮下注射あるいは点滴で使用されるのに対し、JAK阻害剤は飲み薬であるのが特徴です。また、JAK阻害剤の有効性は、生物学的製剤とほぼ同等であることも分かってきました。

関節リウマチと同様の原因で起こるほかの病気についても、生物学的製剤を使用できることが分かってきました。具体的には、以下のような病気があります。

など

関節リウマチの治療において生物学的製剤・JAK阻害剤はこれまでの抗リウマチ薬に比べ、関節破壊抑制効果が優れていることが知られています。従来の抗リウマチ薬でコントロールができない場合、できるだけ早期に生物学的製剤・JAK阻害剤を使用して、関節の破壊が起きないようにする治療指針が国際的にも支持されています。ただし生物学的製剤・JAK阻害剤は一般的に高価で、患者さんにとって経済的負担が高くなってしまうという課題を残しています。

また生物学的製剤・JAK阻害剤の投与にあたっては、体の免疫に影響を与えるため、感染症が起きやすくなります。そのため、主治医のもとで経過観察を行いながら慎重に投与します。特に重症感染症であるニューモシスチス肺炎細菌性肺炎結核などの感染症には注意が必要です。発熱・咳・息苦しさなどの異常を確認したら、医師は直ちに胸部X線などの検査を行うことが望ましいといえます。

また、日本人の患者さんは帯状疱疹(たいじょうほうしん)にかかる割合が高いといわれています。帯状疱疹は、皮膚の発疹(ほっしん)が出る前に、“チクチク、ズキズキ、ヒリヒリ”などの痛みが出るのが特徴です。50歳以上の方にはワクチン接種も可能ですので、医師と相談しましょう。

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